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Las nuevas tecnologías podrían reemplazar ensayos farmacológicos en seres vivos

  • 16 Octubre 2015

Los avances en células madre y su manipulación genética en el laboratorio, así como las nuevas técnicas en cultivo celular, podrían reemplazar ensayos farmacológicos que hoy en día solo son posibles en seres vivos, ayudando de esa manera a una mejor predicción “in vitro” de la eficacia y seguridad de nuevos fármacos, según afirmó Emilio Díez, vicepresidente de GSK, en el Foro que organiza Promega Biotech Ibérica con motivo de su décimo aniversario. 

Emilio Díez afirmó que las técnicas de gene editing van a permitir, por un lado, generar mejores modelos celulares y animales, tanto para medir la eficacia de fármacos como la detección de posibles efectos no deseados. Por otro lado, los avances en técnicas de detección de eventos moleculares basados, por ejemplo, en nano-fotónica, o en el uso de nuevos biosensores luminiscentes, facilitarán ensayos de “screening” farmacológicos más precisos y predictivos.

En este sentido, Díez valoró muy positivamente la estrecha colaboración con que trabajan las empresas Farma y Biotech para conseguir alcanzar los nuevos retos. Colaboración que, en el caso de Promega, supone contar con las últimas técnicas bioluminiscentes en ensayos celulares, que permiten la validación de dianas y la realización de ensayos fenotípicos.

Consorcios                                                                                                                 

El vicepresidente de GSK consideró “de riesgo moderadamente alto” la inversión financiera necesaria en el descubrimiento y desarrollo de fármacos. “Es por ello –dijo- que cada vez vemos más alianzas y consorcios, tanto entre empresas, como entre empresas y entidades públicas”. Destacó la Iniciativa de Medicamentos Innovadores (IMI), un proyecto europeo que está asignando grandes presupuestos para la financiación de proyectos en áreas donde el trabajo en colaboración permite avanzar significativamente reduciendo considerablemente el riesgo de la inversión.  

“De la misma manera -insistió Emilio Díez-  estamos asistiendo a una proliferación de consorcios público-privados para trabajar en áreas donde una sola entidad difícilmente podría tener recursos para alcanzar el éxito”. Puso como ejemplo las enfermedades degenerativas complejas, como el Alzheimer, o enfermedades genéticas que afectan a un número pequeño de personas en el mundo. “En España –puntualizó- hay iniciativas que siguen este modelo colaborativo, posiblemente la única manera de que nuestro país pueda ser más competitivo de lo que es actualmente”.

El vicepresidente de GSK se refirió también al elevado coste de desarrollo de un fármaco y la caída de la rentabilidad, motivado todo ello por la cada vez mayor regulación, mayor coste de la investigación, precio de mercado y fomento de los genéricos. Además, destacó el número de fracasos en el desarrollo de fármacos debido a la falta de eficacia demostrable y a criterios de seguridad, parámetros “que no han mejorado como se esperaba a pesar de los múltiples avances tecnológicos de los últimos años”

Emilio Díez negó que la rentabilidad sea la única motivación de la industria farma a la hora de investigar. “Si en el pasado  se priorizaban proyectos para el tratamientos de grandes patologías (cardiovascular, neurológicos, cáncer…) garantizando un mayor retorno, ahora mismo impera la necesidad médica de disponer de un tratamiento eficaz y la probabilidad de éxito de conseguirlo, independientemente del número de pacientes al que vaya dirigido”. Recordó que la irrupción de los medicamentos biológicos y un mejor conocimiento de las características particulares de cada individuo abren la puerta a tratamientos más novedosos y cada vez más personalizados.

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