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Afección musculoesquelética no traumática en un servicio de urgencias

  • Los trastornos musculoesqueléticos de causa no traumática constituyen uno de los primeros motivos de atención urgente.
  • Para optimizar la atención de los pacientes en los servicios de urgencias se debe tener en cuenta la importancia de la afección musculoesquelética no traumática.

La afección musculoesquelética representa uno de los motivos de consulta más prevalentes en los servicios sanitarios en general, y el más frecuente en los centros de atención primaria. Pese a ello, la proporción de dichas consultas en los servicios de urgencias ha sido escasamente estudiada; se estima una prevalencia del 12-16%, aunque las proporciones pueden variar según los sistemas de clasificación utilizados. En general, la afección musculoesquelética no traumática ha sido identificada como una importante carga económica y asistencial para cualquier sistema sanitario.

El propósito de los autores de este trabajo fue determinar la proporción de casos con afección musculoesquelética no traumática en una consulta urgente y su impacto en términos de tiempo de estancia en el servicio de urgencias, solicitud de pruebas radiológicas y la demanda de, al menos, una consulta por el mismo motivo en menos de 1 mes. Para ello, revisaron 2.000 historias clínicas electrónicas aleatorizadas entre 2008 y 2010. Recogieron los motivos de consulta, el tiempo de estancia en el servicio desde la primera valoración hasta el momento del alta, la solicitud de pruebas de imagen y la necesidad de nuevas consultas antes de trascurrido el primer mes de la valoración inicial. La prevalencia obtenida de todos los pacientes fue del 13,8% (intervalo de confianza del 95%: 12,1-15,4). El motivo más frecuente de consulta fue la lumbalgia. De todos los casos valorados, en el 79% se solicitó una prueba de imagen, el tiempo de estancia en el servicio de urgencias fue de 79 minutos, y un 17% de los pacientes consultó por el mismo motivo en menos de 30 días.

En resumen, los problemas musculoesqueléticos de causa no traumática son la causa más prevalente de las afecciones medicoquirúrgicas atendidas en un servicio de urgencias, excluidas las áreas de pediatría, obstetricia y ginecología y traumatología, lo que sugiere la necesidad de establecer líneas de optimización de recursos sanitarios en los servicios de urgencias. El elevado número de pruebas radiológicas solicitadas se pude atribuir a la escasa fiabilidad del diagnóstico de presunción obtenido mediante la historia clínica y la semiología, lo que también explicaría el elevado número de consultas repetidas antes de 1 mes.

En conclusión, las razones que contribuyen a explicar la elevada proporción de consultas por problemas musculoesqueléticos de causa no traumática se pueden resumir en tres: a) el sobreuso de los servicios sanitarios en los modelos con coberturas universales o parciales, públicos o privados, donde el enfermo utiliza los servicios de urgencias en una primera instancia en repetidas ocasiones cuando no ha alcanzado el alivio completo en un tiempo corto; b) la tendencia a asistir a los servicios de urgencias antes que a los centros de atención primaria ante una molestia musculoesquelética, impidiendo que los médicos de atención primaria resuelvan el caso sin precisar atención hospitalaria, y c) la falta de formación médica en enfermedades del aparato locomotor, que se plasma en deficiencias en su enfoque y tratamiento, tanto en atención primaria como en los servicios de urgencias hospitalarios. Una adecuada planificación de los recursos sanitarios en urgencias, la implementación de programas formativos en este campo y la implantación de unidades especiales de atención urgente para trastornos musculoesqueléticos de origen no traumático, a disposición de los facultativos de urgencias, podrían ser otras medidas que cabría considerar para afrontar estos problemas.

Guillén Astete C, Kaumi L, Tejada Sorados RM, Medina Quiñones C, Borja Serrati JF. Prevalencia de la afección musculoesquelética no traumática como motivo de consulta y su impacto asistencial en un servicio de urgencias. Semergen. 2016; 42(3): 158-163 [DOI: 10.1016/j.semerg.2015.02.003. Epub 2015 Apr 3. Spanish. PubMed PMID: 25843486].

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