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Retornos a urgencias como indicador de calidad

  • La mayoría de los retornos a urgencias se deben a la evolución de la enfermedad que motivó la consulta inicial.
  • El índice de retorno a urgencias puede ser un indicador de calidad del servicio.

En los servicios de urgencias hospitalarios se ha planteado utilizar la tasa de retornos a urgencias como indicador de calidad, junto con otras causas, como las altas voluntarias, la mortalidad o las reclamaciones. Los retornos al servicio de urgencias se producen cuando un paciente es dado de alta y vuelve a éste –al mismo u a otro hospital– en un periodo que se suele consensuar en 72 horas, independientemente del destino del alta.

Los autores de este artículo parten de la base de considerar los retornos a urgencias como un indicador de calidad, que pueden estar determinados por errores en el diagnóstico, el tratamiento o el pronóstico durante la atención a la urgencia previa. Dichos retornos se deben a una amplia variedad de causas, cuya distribución varía según los casos atendidos en un hospital diferente al que atendió la urgencia previa. El objetivo principal de este estudio era conocer la distribución de estas causas en el plazo de 72 horas y la proporción de casos atribuibles a problemas en la asistencia. Como objetivos secundarios se plantearon conocer la distribución para los diagnósticos más frecuentes, así como para los retornos a urgencias que se produjeron en un hospital diferente al que atendió la urgencia previa.

Para ello, los autores diseñaron un estudio observacional transversal, con auditoría de las historias clínicas, sobre una muestra aleatoria de retornos a urgencias durante las 72 horas siguientes al alta de 3 hospitales que prestan atención a casi 1 millón de habitantes de la provincia de Málaga. Recopilaron una muestra de 1.075 casos, de los que 895 cumplían los criterios de inclusión. Las causas más frecuentes fueron la persistencia o la progresión de la enfermedad (48,8%), la aparición de un nuevo problema no relacionado (9,3%) y la derivación a otro hospital por no disponer del especialista necesario (8,6%). Un 60% de los casos se deben a causas atribuibles a la enfermedad, el 15% a la actuación de los profesionales sanitarios, el 15% al comportamiento de los pacientes y el 9% a la organización del sistema sanitario. Un porcentaje considerable de los retornos (15%) se produjo en un centro diferente al que atendió la urgencia previa.

Los autores concluyen que la mayor parte de los retornos a urgencias se deben a la evolución de la enfermedad que motivó la urgencia inicial, y sólo una pequeña proporción se relaciona con errores en el diagnóstico o tratamiento de la urgencia previa.

Jiménez J, Del Río J, Arjona JL, Mora B, Nieto L, Lara A, et al. Causas de los retornos durante las 72 horas siguientes al alta de urgencias. Rev Emerg. 2015; 27: 287-293.

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