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Escala de gravedad del paciente con enfermedad pulmonar obstructiva crónica

  • Las exacerbaciones de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) pueden ser graves y acarrear consecuencias irreversibles.
  • Una escala simple, basada en tres variables (valor del pH, valor de la PaCO2, y respiración paradójica o uso de la musculatura accesoria a la llegada al servicio de urgencias), permite predecir una mala evolución.
  • La inclusión de esta escala en los algoritmos de toma de decisiones para los pacientes con exacerbaciones de EPOC puede mejorar la calidad de sus cuidados.

Los autores de este trabajo han conseguido desarrollar y validar una escala simple para evaluar la gravedad de las exacerbaciones agudas de EPOC en los servicios de urgencias. Para ello diseñaron un estudio prospectivo de cohortes y seleccionaron de forma consecutiva a pacientes que acudían a los servicios de urgencias con síntomas compatibles con una exacerbación de EPOC, de los que recogieron datos clínicos y sociodemográficos. El desenlace principal fue una «mala evolución», variable combinada que incluía la muerte (durante la estancia hospitalaria en el caso de los pacientes ingresados o durante la primera semana posterior a la visita para los pacientes dados de alta), el ingreso en una unidad de cuidados intensivos, la necesidad de ventilación mecánica invasiva, una parada cardiorrespiratoria, el uso de la ventilación mecánica no invasiva o la admisión en una unidad de cuidados intermedios respiratorios. Los predictores independientes fueron identificados mediante regresión logística y se incorporaron a un programa de predicción clínica. La validación se realizó mediante técnicas de muestreo divididas y repetidas. Así fueron seleccionados 2.487 pacientes con un promedio de 72,8 (±9,7) años de edad; el 91,3% eran hombres y la media del FEV1 fue de 45,2 (±16,8); el 61,8% de los pacientes fueron ingresados y el 7,8% experimentaron una mala evolución. Los tres predictores de mala evolución fueron el valor del pH, el valor de la PaCO2 y la presencia de respiración paradójica o el uso de la musculatura accesoria a la llegada al servicio de urgencias.

Los autores consideran que la escala que proponen es una herramienta de fácil uso para medir la gravedad de exacerbaciones de la EPOC basándose en variables recogidas de forma habitual. El objetivo final de la creación de esta escala era utilizarla para reemplazar una escala anterior propuesta por un grupo de expertos con el fin de desarrollar un algoritmo para decidir la admisión hospitalaria o el alta desde el servicio de urgencias de estos pacientes. De todos modos, la nueva escala también podría ser utilizada por los médicos para gestionar las decisiones sobre el tratamiento y para evaluar el proceso de cuidados. La inclusión de esta escala en los algoritmos de toma de decisiones para los pacientes con exacerbaciones de EPOC puede mejorar la calidad de sus cuidados. 

García-Gutiérrez S, Quintana JM, Unzurrunzaga A, Esteban C, González N, Barrio I, et al. Creación de una escala para evaluar la gravedad de las exacerbaciones agudas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica en los servicios de urgencias hospitalarios. Rev Emergencias. 2014; 26: 251-258.

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