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Diferencias de las intoxicaciones atendidas en urgencias según el origen del paciente

• El alcohol es el agente tóxico más frecuente hallado en urgencias, según los autores, y su uso es mayor en el grupo de extranjeros.
• Las intoxicaciones por fármacos son proporcionalmente más frecuentes en el grupo de españoles.
• El grupo de españoles ha mostrado una mayor intencionalidad suicida y una localización más frecuente de la intoxicación en el domicilio, mientras que la intención recreativa y en lugar público predominan en el grupo extranjeros.

Las intoxicaciones agudas suponen casi el 1% de las asistencias en los servicios de urgencias hospitalarios. Además, el fenómeno inmigratorio se ha añadido a esta situación difícil y cambiante, por lo que el porcentaje de pacientes no autóctonos que solicitan asistencia en un servicio de urgencias hospitalario, dadas sus peculiaridades culturales y la barrera idiomática que pueden dificultar su evaluación, se ha incrementado progresivamente.

En este sentido, los autores del artículo que se comenta han querido comparar las características de las intoxicaciones atendidas en urgencias según el país de procedencia del paciente. Realizaron un estudio durante 2003 y 2004, recogiendo diferentes parámetros: filiación, tipo y lugar de la intoxicación, tratamiento administrado y destino. Se compararon las características según la procedencia del paciente intoxicado (ESP, español; EXT, extranjeros; EO, Europa occidental; LAT, Latinoamérica, y NA, norte de África).

Los autores obtuvieron información de 1.287 intoxicaciones, y comprobaron que había diferencias en las características de las intoxicaciones según la nacionalidad del intoxicado. La media de edad era inferior en el grupo extranjeros, lo que podría estar relacionado con el hecho de que los inmigrantes suelen ser una población más joven. Con respecto al sexo del intoxicado, se ha señalado que mientras los grupos de Europa occidental y norte de África están constituidos mayoritariamente por varones, los del grupo latino son mujeres, a diferencia de las series generales, que son prácticamente paritarias. El alcohol es el agente tóxico más frecuente hallado por los autores, y su uso es mayor en el grupo de extranjeros, mientras que los fármacos son proporcionalmente más frecuentes en el grupo de españoles. El grupo de españoles ha mostrado una mayor intencionalidad suicida y una localización más frecuente de la intoxicación en el domicilio, mientras que la intención recreativa y en lugar público predominan en el grupo de extranjeros. Los resultados en el grupo latino fueron más parecidos al grupo de españoles que al de extranjeros, quizás debido a una mayor aproximación cultural a la población autóctona. Asimismo, la existencia de menos antecedentes en el grupo de extranjeros, tanto psiquiátricos como de intoxicaciones previas, indica que el paciente inmigrante ha tenido menos oportunidad de ser atendido en las áreas básicas de salud o en las consultas de psiquiatría.

El alcohol sigue siendo la sustancia de abuso más frecuentemente implicada en las intoxicaciones con intención recreativa, seguido de cerca por la cocaína. Cabe señalar que el grupo de extranjeros ha adoptado el mismo patrón en el uso de drogas de abuso que el grupo de españoles, y tan sólo destaca por un mayor consumo de alcohol, quizá por ser un agente tóxico más económico y de fácil acceso. Esto puede reflejar, según los autores, el hecho de que el consumo de estas sustancias está más relacionado con la nueva situación a la que se somete el inmigrante y no a un patrón importado de su medio anterior. Por tanto, el consumo de drogas de abuso es un consumo de oportunidad. En el ámbito de las intoxicaciones por fármacos, los psicofármacos, en especial las benzodiacepinas, son los más frecuentemente implicados. La mayor frecuencia de antecedentes psiquiátricos en el grupo de españoles hace que el acceso a estos fármacos sea más fácil en él, lo que explicaría las diferencias de consumo encontradas; asimismo, explicaría la mayor utilización de descontaminación digestiva con carbón activado en este grupo. La valoración psiquiátrica se realizó de forma menos frecuente en el grupo de extranjeros, por la mayor incidencia de intoxicaciones recreativas que presentan y, probablemente, por la barrera idiomática, que puede condicionar una tendencia a simplificar al máximo su asistencia.

Los autores concluyen que en el presente trabajo se han encontrado unas características distintivas que permiten diferenciar, en cierta medida, las intoxicaciones que presentan los pacientes autóctonos respecto a los de otras procedencias. Los extranjeros presentan más intoxicaciones en lugares públicos, por alcohol y productos domésticos, mayor frecuencia de intención recreativa, menos intoxicaciones previas y antecedentes psiquiátricos, menos ingresos y estancias prolongadas en urgencias, y menos consultas urgentes en el servicio de psiquiatría. Sin poder valorar la gravedad de cada caso, la posibilidad de que se trate de una tendencia a infravalorar la gravedad en este grupo podría ser preocupante, por lo que sin duda tal cuestión merecería un análisis específico.

Clemente C, Echarte JL, Aguirre A, Puente I, Iglesias ML, Superviá A. Diferencias en las intoxicaciones de los españoles y los extranjeros atendidas en urgencias. Emergencias. 2011; 23: 271-275.

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