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Incremento de las intoxicaciones etílicas en urgencias pediátricas

• El alcohol es el principal causante de las intoxicaciones pediátricas atendidas en el hospital.
• El patrón más habitual corresponde a jóvenes de 13-14 años que consumen etanol con fines recreativos durante los fines de semana.

Las intoxicaciones agudas son una consulta poco habitual en un servicio de urgencias pediátrico. Aunque en general se trata de situaciones de escaso riesgo, en ocasiones constituyen verdaderas emergencias. Analizar los cambios epidemiológicos en las intoxicaciones atendidas en los servicios de urgencias pediátricas españoles en la última década fue el objetivo que se plantearon Azkunaga et al., que realizaron un estudio comparativo con un grupo histórico.

Los autores analizaron las circunstancias de las intoxicaciones registradas en distintos servicios de urgencias pediátricas de España incluidos en el Grupo de Trabajo de Intoxicaciones de la Sociedad Española de Urgencias de Pediatría en dos periodos de tiempo: enero de 2001-diciembre de 2002 (grupo A) y octubre de 2008-septiembre de 2010 (grupo B). Así pudieron comprobar que, en relación con el número de consultas, la tasa global de intoxicaciones fue superior en el grupo B (0,28 frente a 0,33%; p= 0,0076). En ambos grupos, alrededor del 75% de los episodios correspondieron a niños de 6 años (78,3 frente a 73,8%) y los medicamentos fueron las sustancias más implicadas (54,7 frente a 51,6%). El paracetamol fue el agente implicado con mayor frecuencia en el periodo 2001-2002 y el alcohol en el periodo 2008-2010. Las intoxicaciones etílicas aumentaron significativamente (7,5 frente a 16%; p <0,001) y se asociaron a consumo de drogas ilegales en cerca del 9%, sobre todo cannabis. Un tercio de los pacientes fueron dados de alta tras su valoración y tratamiento iniciales.

A raíz de los resultados obtenidos, los autores señalan que las intoxicaciones agudas pediátricas siguen constituyendo una consulta poco habitual en los servicios de urgencias pediátricas, aunque en los últimos 10 años se ha detectado un discreto incremento, la mayoría de ellas debidas a ingestión involuntaria de medicamentos en menores de 6 años. El cambio más llamativo registrado en los últimos 10 años es el aumento significativo de las consultas en mayores de 12 años por intoxicaciones etílicas con fin recreativo. En la actualidad, el alcohol es el principal causante de las intoxicaciones pediátricas atendidas en el hospital, y la intoxicación etílica se ha convertido en una consulta más habitual, sobre todo durante las tardes y noches de los fines de semana. La edad de estos pacientes ha disminuido, lo que podría indicar que la ingestión de alcohol con fines recreativos se produce actualmente a edades más tempranas. El patrón más común corresponde a un joven de 13-14 años que consume alcohol durante los fines de semana y que es trasladado a urgencias por los sistemas de emergencias. El consumo de otras sustancias asociado al alcohol se mantiene estable, si bien muchas sustancias, como el cannabis, no son investigadas habitualmente en urgencias.

Los pacientes que consultan por una intoxicación etílica requieren actuaciones sanitarias con mayor frecuencia que las intoxicaciones en niños pequeños. Sin embargo, no parece que los pacientes acudan en peor estado que hace 10 años, ya que aunque el porcentaje de pacientes que referían síntomas fue mayor en los últimos años, no se practicaron pruebas ni se ingresó en el hospital a más pacientes. El enfoque terapéutico que se emplea hoy con estos pacientes parece más adecuado, ya que las técnicas de descontaminación gastrointestinal en estas intoxicaciones son de dudoso valor de manera global. Además de la educación sanitaria que siempre debe realizarse ante este tipo de pacientes, los autores recomiendan alertar a las autoridades sanitarias para poder articular medidas orientadas a corregir esta situación.

Azkunaga B, Mintegi S, Del Arco L, Bizkarra I. Cambios epidemiológicos en las intoxicaciones atendidas en los servicios de urgencias pediátricos españoles entre 2001 y 2010: incremento de las intoxicaciones etílicas. Emergencias. 2012; 24: 380-385.

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