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Gonartrosis en descendientes de pacientes con prótesis de rodilla por artrosis primaria

  • La artrosis es una enfermedad compleja en la que intervienen diferentes factores, entre ellos la carga genética.
  • La mayor parte de la investigación sobre los factores genéticos en la artrosis se ha centrado en los mecanismos que intervienen en un metabolismo anormal de la articulación, especialmente del condrocito.
  • El presente estudio demuestra que en la artrosis existe un importante componente genético, como se refleja en la mayor percepción de dolor y discapacidad entre los descendientes de pacientes con formas graves de artrosis primaria de rodilla.

Los problemas musculoesqueléticos constituyen una de las principales causas de consulta en atención primaria y son un importante problema de salud pública, con un impacto notable sobre la calidad de vida de la población y sobre el gasto sanitario, tanto farmacológico como no farmacológico. Entre las patologías musculoesqueléticas destaca la artrosis, sobre todo la de rodilla, cuya prevalencia se estima en un 10,2% en individuos mayores de 20 años (estudio EPISER). Junto con la artrosis de cadera, la de rodilla es una de las formas clínicas que implican mayor grado de discapacidad y que con más frecuencia acaban requiriendo una intervención (artroplastia o reemplazo protésico). La prevalencia aumenta en el sexo femenino y con la edad, y puede superar el 15% en individuos mayores de 45 años de ambos sexos. Igualmente, se ha constatado que un 21-35% de sujetos con 45 o más años presentan dolor de más de una semana de duración.

La artrosis es una enfermedad cuyo conocimiento se está modificando a raíz de las últimas investigaciones y en la que desempeñan un papel fundamental diversos factores genéticos. Como casi todas las enfermedades, la artrosis es una patología poligénica y compleja, pero el estudio de su base genética puede ser especialmente difícil, ya que además de los factores relacionados con el metabolismo del cartílago articular, existen otros de tipo adquirido como son la obesidad y el sobrepeso; incluso la manifestación principal de la artrosis, el dolor, está influida genéticamente.

En el presente estudio los autores analizaron clínicamente a los descendientes de personas que habían necesitado un reemplazo protésico de rodilla. Para ello realizaron un seguimiento durante 8 años de 186 descendientes de primer grado de estos pacientes y de 186 controles, valorando el dolor mediante el índice WOMAC (Western Ontario and McMaster Universities Osteoarthritis Index), que puntúa diferentes ítems, y los cambios estructurales mediante radiografía simple y resonancia magnética. En el momento del inicio del estudio los descendientes de pacientes protésicos manifestaban más dolor y peor capacidad funcional que los controles (subescalas A y C del índice WOMAC), sin que se observasen diferencias significativas en los cambios estructurales, aunque hubo una mayor evidencia de alteraciones del cartílago y derrame sinovial en los descendientes de pacientes que en los controles, sin llegar a alcanzar la significación estadística. Igualmente, hallaron de forma significativa una mayor prevalencia de tabaquismo y un índice de masa corporal más elevado. Al cabo de 8 años de seguimiento, el dolor había empeorado de forma significativa en los descendientes de pacientes protésicos respecto a los controles; en ambos grupos se constató un incremento del dolor, con un aumento tanto en la puntuación media como en el porcentaje de pacientes que habían aumentado más de un punto en el índice WOMAC. Este incremento mantuvo la significación estadística en un análisis multivariante ajustado por edad, sexo, índice de masa corporal, historia de tabaquismo y puntuación en el índice WOMAC al inicio del estudio. El incremento del dolor se observó asimismo al ajustar por la existencia de defectos estructurales en la rodilla valorados mediante técnicas de imagen. Los sujetos en los que tanto el padre como la madre habían necesitado un reemplazo protésico presentaban un mayor aumento del dolor que aquellos que sólo tenían este antecedente en uno de los progenitores.

En resumen, pese a las limitaciones del estudio (por ejemplo, el tamaño de la muestra debería ser mayor para valorar adecuadamente la influencia de tener uno o dos progenitores con antecedente de artroplastia de rodilla, la necesidad de acotar el seguimiento pese a tratarse de procesos de muy larga duración, y el hecho de limitarse a investigar la rodilla pese a ser la artrosis una enfermedad poliarticular), se trata de un trabajo muy interesante, ya que focaliza la atención en los factores genéticos, en principio independientemente del metabolismo del cartílago evidenciado a través de cambios estructurales.

Pan F, Ding C, Winzenberg T, Khan H, Martel-Pelletier J, Pelletier JP, et al. The offspring of people with a total knee replacement for severe primary knee osteoarthritis have a higher risk of worsening knee pain over 8 years. Ann Rheum Dis. 2016; 75(2): 368-373.

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