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Influencia de la depresión en la aparición de deterioro cognitivo

  • La depresión y el deterioro cognitivo mantienen una estrecha y compleja relación.
  • La depresión pasada o actual no es un factor de mal pronóstico para el deterioro cognitivo.

La demencia y la depresión son síndromes clínicos muy prevalentes, especialmente en la edad avanzada, que comparten órgano diana –el cerebro– y mantienen una estrecha relación. Múltiples hipótesis fisiopatológicas tratan de ilustrar esta relación alumbrando un panorama complejo y multidireccional. Se estudia el papel del estrés oxidativo, las alteraciones en la microglía, la reducción del factor de crecimiento nervioso, que condiciona una neurogenia disminuida, y la inflamación, por mencionar las líneas de investigación más importantes. Por su parte, el estrés psicológico incrementaría la inflamación y reduciría así la neurogenia y la neuroplasticidad.

Los posibles vínculos fisiopatológicos entre la depresión y el deterioro cognitivo se han estudiado principalmente en modelos experimentales y en pacientes con enfermedad de Alzheimer, primera causa de demencia en la población; pero también se han descrito vínculos entre la depresión y otros tipos de demencia neurodegenerativa y, por supuesto, entre la enfermedad cerebrovascular y la depresión.

Los objetivos de los autores de este artículo consistían en analizar de forma longitudinal la influencia de la depresión en el diagnóstico cognitivo y en la situación cognitiva y funcional, tanto inicial como evolutiva, de los pacientes remitidos por quejas o sospecha de deterioro cognitivo, así como analizar la influencia de los fármacos antidepresivos y de los ansiolíticos/hipnóticos en el diagnóstico inicial y evolutivo.

Para ello, incluyeron en el estudio, de forma consecutiva, a todos los pacientes remitidos a una consulta de neurología por quejas o sospecha de deterioro cognitivo que no tenían un diagnóstico psiquiátrico distinto de la depresión. Los pacientes fueron incluidos durante un periodo ininterrumpido de 9 años, y todos ellos fueron estudiados por el investigador principal durante la práctica clínica habitual. La mayoría de los pacientes (85,5%) habían sido remitidos por médicos de atención primaria.

Se incluyeron 535 pacientes, la mayoría de los cuales (99,4%) acudió a la consulta acompañados de un informador fiable. La media de edad de los pacientes era de 77,6 años, y 347 eran mujeres. Tenían depresión en la visita inicial 136 pacientes, mientras que habían tenido depresión (de cualquier tipo) en el pasado 92 pacientes. La frecuencia de toma de antidepresivos y de ansiolíticos/hipnóticos en la visita inicial fue, respectivamente, del 20,6 y el 31,2%. En el análisis de regresión, los autores encontraron una asociación entre el tratamiento con fármacos ansiolíticos/hipnóticos y una peor puntuación en la Escala de Gravedad de la Demencia de Hughes en la visita inicial. Asimismo, pudieron observar una asociación entre el antecedente de depresión en el pasado y una evolución cognitiva favorable (MMSE), y entre la presencia de distimia en la visita inicial y una evolución menos desfavorable en la situación cognitivo-funcional del Test de Gravedad de Demencia.

Después del seguimiento de los pacientes y de la valoración de los resultados obtenidos, los autores concluyen que la depresión pasada o actual no es un factor de mal pronóstico en los pacientes remitidos al neurólogo por un posible deterioro cognitivo, ya que la depresión en el pasado y la presencia de distimia en la visita inicial se asociaron a una evolución favorable. El estudio tampoco mostró una peor evolución en los pacientes que tomaban fármacos antidepresivos y/o ansiolíticos/hipnóticos, a pesar que muchos estudios parecen indicar lo contrario.

Cenalmor C, Bravo N, Miranda J, Luque E, Herrera J, Olazarán J. Influencia de la depresión en el diagnóstico inicial y evolutivo del deterioro cognitivo. Rev Neurol. 2017; 65(2): 63-69. Disponible en: http://www.svnps.org/documentos/depresion-deterioro.pdf

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