Patología mental en inmigrantes

- El fenómeno migratorio puede suponer un factor de riesgo para sufrir enfermedad mental.

- Es importante poder diagnosticar la posible afectación psiquiátrica de estas personas.

La inmigración es un fenómeno que conlleva desarraigo, consecuencia de un acontecimiento desestabilizador que incluye alteraciones en la vida familiar, así como una ruptura con la cultura de origen y los valores tradicionales propios. Esto genera una situación de incertidumbre, que agudiza el estrés y la angustia. Así, todo inmigrante se verá sometido a un proceso de duelo, puesto que pierde elementos tan importantes en su vida como la familia y los amigos, la identidad nacional y el estatus social, entre otros.

El fenómeno de la inmigración es reciente en España. Hasta los años ochenta España era un país emisor de emigrantes. Fue en esa década cuando se empezó a invertir el saldo migratorio. Si en 2001 en Canarias había 97.950 extranjeros, en 2006 la población extranjera residente en esta comunidad autónoma ascendió a 225.692 (el 5,89% del total de extranjeros residentes en España), superando claramente a la media española y duplicando los valores obtenidos tan sólo 5 años antes.

Según algunos estudios, la población inmigrante parece presentar un mayor riesgo que la población autóctona en relación con el deterioro de la salud mental. Además, el inmigrante pertenece a un colectivo en riesgo de exclusión social, con problemas a la hora de insertarse social y laboralmente. En la actualidad, no existen grandes estudios de prevalencia de enfermedad mental en la población general española. Por el mismo motivo, en Canarias existen pocos datos sobre el grado de afectación de la salud mental y los problemas específicos relacionados en el colectivo inmigrante. Dado el aumento progresivo del fenómeno migratorio en su entorno y teniendo en cuenta las consecuencias asistenciales que puede tener el crecimiento de la población inmigrante en nuestro país, los autores consideraron interesante estimar la prevalencia de ansiedad y depresión en inmigrantes adultos latinoamericanos residentes en Canarias, así como los factores de riesgo asociados.

Diseñaron un estudio descriptivo transversal de características mixtas cuali-cuantitativas a partir de pacientes inmigrantes adultos latinoamericanos que acudían a una consulta de atención primaria, y utilizaron una entrevista clínica dirigida con ítems establecidos previamente que abordaban diversas variables: estado civil, situación familiar, antecedentes médicos y familiares de interés, soporte familiar en el país de origen, antecedentes personales, tiempo de residencia en España, migraciones anteriores, situación laboral, condiciones de alojamiento, país de origen, motivo de la inmigración, situación legal (con papeles, sin papeles, refugiado político, otros), nivel de estudios, integración social, visión de esta sociedad (positiva o negativa), tóxicos, abordaje de la salud mental, destacando síntomas psicopatológicos infantiles y en la adolescencia, antecedentes familiares y personales de enfermedades mentales, medicación para trastornos psicopatológicos, abordaje de la salud sexual, creencias religiosas, ilusión y esperanza o sueño de volver a su país, y como variables dependientes, presencia de ansiedad y depresión.

Los autores constataron que estaban asociados de forma independiente a la presencia de ansiedad «tener antecedentes previos de salud mental», «haber sufrido malos tratos» y «no tener trabajo en España», y asociados a la presencia de depresión «tener antecedentes personales previos de salud mental», «situación familiar» y «presencia de síntomas psicopatológicos infantiles», comportándose como factor protector de presentar depresión la situación familiar (vivir en pareja o con pareja e hijos). La mayoría de los participantes se sentían integrados en nuestro país, aunque muchos de ellos añoraban el apoyo de sus familiares y amigos. También en la esfera laboral referían la necesidad de una mayor integración. La mayoría de los encuestados tenían una visión positiva de la sociedad española, y valoraban positivamente la posibilidad que ésta les ofrecía de progresar social y laboralmente, así como la seguridad y libertad. Una minoría destacaba el racismo como principal problema. Por último, la gran mayoría de los encuestados manifestaron su deseo de quedarse en España y volver a su país sólo en periodos vacacionales; principalmente les preocupaba la seguridad, la educación de sus hijos y la estabilidad económica familiar.

En otros estudios valorados por los autores, el porcentaje de ansiedad y depresión entre población autóctona e inmigrantes no presentaba diferencias significativas. En el estudio de Suárez et al., el porcentaje de ansiedad no fue muy diferente al de la población general española; en cambio, para la depresión las cifras sí fueron más altas. Esto podría explicarse si se tiene en cuenta que el test que utilizaron los autores tiene un corte muy bajo para la escala de depresión.

El hecho de que la mayoría de los afectados no identifiquen el trastorno como un problema médico que podría mejorar con tratamiento, concluyen los autores, evidencia la necesidad de indagar sobre los problemas de salud mental en este grupo poblacional desde la puerta de entrada de nuestro sistema de salud, la atención primaria. 

Suárez MT, Ruiz J, Tejera M, Rodríguez V, Manzanera R, Artiles R. Estados de ansiedad, depresión y factores relacionados en la población adulta inmigrante latinoamericana en Canarias. SEMERGEN. 2011; 37(8):391-397.

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