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Es importante mejorar la deglución en los pacientes que han sufrido un ictus

  • La bronconeumonía es una complicación frecuente en los primeros días después de una enfermedad cerebrovascular. 
  • El ictus es La primera causa de discapacidad grave en los adultos.
  • Entre las manifestaciones clínicas más importantes del ictus se halla la disfagia.

En España, las tres quintas partes del total de las defunciones se deben a las primeras 4 causas de muerte: cáncer, enfermedades del corazón, enfermedades cerebrovasculares y otras afecciones crónicas de las vías respiratorias inferiores. Además, el ictus es la primera causa de discapacidad grave en los adultos. Es una enfermedad que conlleva altos costes sanitarios, y el paciente, en ocasiones, es una carga para la familia y la comunidad. Entre las manifestaciones clínicas más importantes del ictus se halla la disfagia, definida como una alteración de la deglución, caracterizada por la dificultad de mover el bolo alimenticio de manera segura desde la boca hasta el estómago sin que aparezca la aspiración. Las consecuencias de la disfagia suelen ser graves: deshidratación, desnutrición, pérdida de peso, aspiración, asfixia, neumonía e incluso muerte.

La bronconeumonía es una complicación frecuente en los primeros días después de un infarto cerebral, y se asocia a una mayor tasa de mortalidad y al aumento a largo plazo del deterioro en los pacientes afectados. Generalmente, se produce en pacientes que tienen una alteración del nivel de conciencia o del reflejo tusígeno, y podría prevenirse con un programa temprano de rehabilitación de la disfagia. A pesar de su relevancia, con frecuencia se observa que la disfagia es uno de los trastornos más descuidados por parte de los servicios de salud en su tratamiento, ya que cuando se considera en los protocolos de las unidades de ictus, suele ser para abordar su evaluación temprana, adaptar el tipo de dieta o bien el cuidado bucal. Además, esto puede relacionarse con el hecho de que los problemas más apremiantes para el paciente suelen ser otros, como salvar su vida, volver a caminar o conseguir la independencia funcional. La rehabilitación es determinante para devolver a las personas su capacidad de deglución o aumentar la ingesta por vía oral. Su calidad de vida está claramente influida por el modo de tomar los alimentos, y el tipo y la forma de prepararlos, que previenen las complicaciones de la disfagia. Debido a la relevancia de este tema, es fundamental en los primeros días tras el trastorno llevar a cabo evaluaciones y tratamientos, tanto logopédicos como rehabilitadores, según los déficit neurológicos hallados en el paciente, así como registrarlos hasta su resolución, aunque existe una falta de consenso sobre el modo de llevarlo a cabo.

El objetivo de los autores de este trabajo fue revisar la literatura científica en relación con las distintas técnicas de intervención descritas en pacientes con disfagia tras sufrir un ictus. Los artículos y revisiones incluidos contenían información de un total de 3.212 pacientes, y se identificó el tipo de estudio, la valoración del paciente, la intervención o técnica recibida, su descripción y los resultados obtenidos. Los autores ponen de manifiesto el creciente interés actual en reeducar la disfagia con técnicas y tratamientos físicos, pese a que, aún hoy en día, la primera opción suele ser la modificación de la dieta mediante el uso de espesantes u otros productos que cambian la textura de los alimentos y evitan el atragantamiento, junto con la eliminación de ciertas comidas o líquidos. Aunque suele ser la primera recomendación en el tratamiento del paciente neurológico, esta modificación en la dieta suele ser difícil de aceptar por su parte, lo que repercute tanto en su calidad de vida como en sus relaciones sociales. En conjunto, aunque el número de ensayos clínicos realizados es escaso y, por tanto, la potencia de los resultados es limitada, la mayoría de los estudios incluidos aporta un cuerpo de pruebas que afirma que el tratamiento de la disfagia tras un ictus puede mejorar la función deglutoria y, por ende, la calidad de vida y las relaciones sociales de las personas.

Es evidente que la intervención en la disfagia debe realizarse de forma multidisciplinaria, contando en el equipo que conforma la unidad de ictus con otros profesionales, como enfermeros, logopedas, fisioterapeutas o terapeutas ocupacionales, para poder aplicar estas terapias físicas o técnicas que integran gran parte del tratamiento de la disfagia.

Los autores de este estudio también pretendían impulsar la investigación en el paciente con disfagia, promover la realización de ensayos clínicos que permitan superar las limitaciones halladas aumentando la fiabilidad de los resultados, y proponer la creación de grupos de trabajo especialistas en neurología que propicien acuerdos sobre los instrumentos de evaluación que se deban utilizar, facilitando de este modo las réplicas de los estudios y poder comparar los resultados. Los autores concluyen afirmando que existe una labor pendiente para establecer o definir qué tipo de terapias, técnicas, ejercicios o maniobras son los más eficaces para resolver la disfagia, y elaborar protocolos consensuados dentro de las unidades que abordan integralmente las enfermedades cerebrovasculares. 

López-Liria R, Fernández-Alonso M, Vega-Ramírez F, et al. Tratamiento y rehabilitación de la disfagia tras una enfermedad cerebrovascular. Rev Neurol. 2014; 58(6): 259-267.

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