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Infradiagnóstico de la EPOC en mujeres: cuantificación del problema, determinantes y propuestas de acción

– La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un importante problema de salud en las mujeres en España, tanto desde el punto de vista poblacional como individual.
– En nuestro país la EPOC está más infradiagnosticada en mujeres que en hombres.
– No existen diferencias en cuanto a la gravedad espirométrica entre mujeres y hombres.

En España se han realizado dos grandes estudios para conocer la prevalencia de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). El estudio IBERPOC, llevado a cabo en 1997, determinó una prevalencia de la enfermedad del 9,1% (14,3% en hombres y 3,9% en mujeres) en la población de 40 a 70 años. Según el estudio EPI-SCAN, desarrollado en 2007, la prevalencia actual de la EPOC en España es del 10,2% (15,1% en hombres y 5,6% en mujeres) de la población de 40 a 80 años.
El objetivo que establecieron los autores de este trabajo fue, basándose en los datos obtenidos en el EPI-SCAN, cuantificar la distribución de la enfermedad, su infradiagnóstico y sus determinantes en las mujeres en España, así como proporcionar un listado de acciones para reducir el esperable desequilibrio en su enfoque según el sexo. Para desarrollar el estudio se eligieron al azar 4.274 sujetos por contacto telefónico, de los que quedaron disponibles para participar 3.802. De ellos, 2.005 eran mujeres y 1.797 hombres. El estudio se realizó en 11 centros de diferentes ciudades españolas.
La enfermedad, diagnosticada mediante criterios espirométricos (FEV1/FVC <0,7), estaba presente en 346 participantes del estudio, de los que 114 (29,5%) eran mujeres. En comparación con el grupo de hombres, las mujeres eran más jóvenes, menos fumadoras y tenían una menor exposición tabáquica, pero declararon más intentos de dejar de fumar. También presentaban un menor nivel de estudios (p <0,05). Respecto a los síntomas respiratorios, no se constataron diferencias entre sexos en la tos, la disnea o los sibilantes, pero las mujeres refirieron menos esputo (p <0,05). No hubo diferencias en la gravedad espirométrica entre mujeres y hombres. El infradiagnóstico se distribuyó desigualmente por sexo, siendo 1,27 veces más frecuente en mujeres (86,0%) que en hombres (67,6%) (p <0,05). Tras ajustar por otras variables sociodemográficas y clínicas, el ser mujer fue un factor independiente (riesgo relativo: 2,67; intervalo de confianza del 95%: 1,14-6,26) de padecer la enfermedad sin ser diagnosticada.
Según los últimos datos disponibles (2009), se estima que cada año mueren en España más de 18.000 personas debido a esta enfermedad, y una cuarta parte de éstas (más de 4.500) son mujeres; la EPOC es la quinta causa de muerte entre los varones, con una tasa anual de 44,0 muertes por 100.000 habitantes, y la séptima para las mujeres, con una tasa anual de 14,2 muertes por 100.000 habitantes. Actualmente, en España, entre los 16 y 24 años ya fuman más mujeres (42,7%) que hombres (40,8%); esto constituye un fenómeno nuevo y preocupante en la historia del consumo de tabaco en España, y también se observa en la población joven de otros países desarrollados. En el grupo de 25 a 44 años, casi la mitad son fumadores (un 52,6% de hombres frente a un 43,5% de mujeres).
El estudio EPI-SCAN ha constatado que, sorprendentemente, el 55,3% de las mujeres con EPOC nunca han fumado, y este porcentaje aún es inferior al 75% observado en el IBERPOC. Para explicarlo, hay que tener en cuenta el tabaquismo pasivo y también que, al igual que con el tabaco, parece que las mujeres presentan una mayor vulnerabilidad que los hombres a los contaminantes industriales inhalados para desarrollar enfermedades respiratorias en general. La percepción general de los médicos ante las mujeres con síntomas respiratorios y la sospecha de la enfermedad debe mejorar; las acciones informativas y divulgativas sobre la importancia y las características diferenciales en las mujeres permitirían reducir el infradiagnóstico y el consiguiente infratratamiento.

Ancochea J, Miravitlles M, García-Río F, Muñoz L, Sánchez G, Sobradillo V, et al. Infradiagnóstico de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica en mujeres: cuantificación del problema, determinantes y propuestas de acción. Arch Bronconeumol. 2013; 49(6): 223-229.
 

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