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¿Están controlados nuestros pacientes asmáticos?

En todas las poblaciones estudiadas hasta el momento el control del asma es inadecuado, lo que genera un aumento de los costes de la enfermedad. Los autores del estudio CHAS (Control and Handling of Asthma in Spain) se plantearon como objetivo evaluar la prevalencia de asma no controlada en pacientes de atención primaria, así como identificar los factores asociados a esta situación. 

En el estudio participaron 182 médicos de atención primaria y fueron seleccionados 2.159 pacientes asmáticos mayores de 18 años. La recogida de datos se realizó entre noviembre de 2007 y marzo de 2008. El control del asma se evaluó mediante el cuestionario ACQ (Asthma Control Questionnaire). La prevalencia de asma no controlada fue del 63,9% (intervalo de confianza del 95%: 62-66). En un estudio de 2004, el 74% de los pacientes no estaban adecuadamente controlados.

Los factores de riesgo para el asma mal controlada fueron el tratamiento con glucocorticoides orales (odds ratio [OD] 6,55), la mayor gravedad (OD 3,11), estrés reciente (OD 2,44), la menor importancia otorgada al cumplimiento terapéutico (OD 1,66) y el hecho de vivir en un medio rural (OD 1,29). El uso de glucocorticoides orales suele estar indicado en las reagudizaciones graves, que son un factor determinante del mal control de la enfermedad, por lo que parece razonable su asociación a un control deficiente. La falta de cumplimiento terapéutico puede afectar al 45% de los pacientes que utilizan glucocorticoides orales. Los pacientes con asma moderada o grave tienen más del triple de probabilidades de estar mal controlados, en comparación con los pacientes con asma intermitente o leve. El antecedente de una situación de estrés supone incrementar en más del doble la probabilidad de un mal control del asma. En general, en las enfermedades crónicas como ésta, la observancia del tratamiento suele ser subóptima, a pesar de que se sabe que el cumplimiento terapéutico acorde con las guías reduce la morbimortalidad del asma. Por otra, parece que la percepción que el paciente asmático tiene de la enfermedad está lejos de la realidad, dado que el 45-85% de los individuos con asma no controlada consideran que tienen un buen control; además, una percepción deficiente de la enfermedad se asocia a un peor cumplimiento terapéutico.

En el presente estudio, el sexo, la edad, la obesidad, el tabaquismo, el consumo de alcohol y el nivel educacional no demostraron tener ninguna influencia sobre el control del asma. En principio, podría parecer sorprendente la falta de asociación entre el asma y el tabaquismo o la obesidad. La condición de exfumador incrementa un 36% el riesgo de mal control de asma, mientras que este efecto no se observa entre los fumadores activos. El denominado efecto «fumador sano» podría influir en estos resultados. Tampoco se observó ninguna relación significativa entre la obesidad y el mal control del asma; podrían existir mecanismos fisiopatológicos comunes como factores de confusión de esta asociación.

En resumen, y según los autores, algunos de los factores condicionantes del mal control del asma en España podrían modificarse profundizando en la educación sanitaria.

González FJ, De la Fuente-Cid R, Álvarez-Gil R, Tafalla M, Nuevo J, Caamaño-Isorna F, et al. Factores asociados con el control del asma en pacientes de atención primaria en España: el estudio CHAS. Arch Bronconeumol. 2010; 46(7): 358-363.

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