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Pronóstico de los pacientes con tromboembolia pulmonar

La tromboembolia pulmonar (TEP) aguda es una patología grave. Cuando la TEP cursa con un grado significativo de obstrucción arterial pulmonar en presencia de enfermedad cardiopulmonar previa, puede derivar en una disfunción ventricular, que se asocia a inestabilidad hemodinámica y que, potencialmente, puede conllevar la muerte del paciente. 

Se calcula que la mortalidad global de la TEP es del 2-6% (si no existe inestabilidad hemodinámica), pero alcanza el 30% si el paciente presenta inestabilidad hemodinámica o shock. Además, el 25% de los pacientes no sobreviven más allá del año tras el diagnóstico, aunque la mayoría de estos fallecimientos se relacionan sobre todo con las enfermedades de base, como el cáncer o la cardiopatía crónica.

Incluso una vez superada la fase aguda de la TEP, la evolución clínica puede verse complicada por episodios trombóticos y no trombóticos (procesos hemorrágicos). Otra de las posibles complicaciones es la obstrucción crónica de las arterias pulmonares por coágulos organizados, denominada hipertensión arterial pulmonar tromboembólica crónica (HTPTC).

Los autores del presente estudio evaluaron el pronóstico a largo plazo de la TEP en cuanto a la aparición de una serie de complicaciones. Para ello estudiaron a cerca de 1.000 pacientes con TEP y 334 sin TEP (grupo control) que fueron reclutados de forma consecutiva en un hospital holandés entre 2001 y 2007, y a quienes hicieron un seguimiento clínico hasta julio de 2008. Dentro del grupo de pacientes con TEP, diferenciaron entre aquellos con TEP «no inducida» (n= 308), es decir, pacientes sin factores de riesgo (cáncer activo, inmovilización de más de 3 días y vuelo de larga distancia reciente, fractura o cirugía de extremidad reciente, embarazo o periodo puerperal, o administración de anticonceptivos orales), y aquellos con TEP «inducida» o con factores de riesgo (n= 558).

El estudio demostró que los pacientes con TEP «no inducida» presentaban un menor riesgo global de mortalidad que los pacientes con TEP «inducida» (riesgo añadido [RA] 0,59), pero un mayor riesgo de complicaciones como tromboembolia venosa recurrente ((RA 2,1), cáncer (RA 4,4), episodios cardiovasculares (RA 2,6) e HTPTC (RA 2,6). Los pacientes sin TEP mostraron un riesgo similar para cáncer y episodios cardiovasculares que los pacientes con TEP «inducida», pero un riesgo inferior para el resto de complicaciones. La proporción de pacientes con TEP (tanto «inducida» como «no inducida») sin complicaciones después de un año fue del 70%, aunque al segundo año disminuyó al 60%, y al cabo de 4 años menos de la mitad de los pacientes se encontraba sin complicaciones, mientras que en el grupo de pacientes sin TEP (grupo control) esta proporción era del 84%.

Los autores subrayan que la TEP sigue siendo una patología grave que comporta una elevada mortalidad y un alto riesgo de complicaciones asociadas. Por ello, se aconseja realizar un estrecho seguimiento clínico en los 4 años posteriores al diagnóstico, ya que casi la mitad de los pacientes fallecerán o serán diagnosticados de otras complicaciones, como cáncer, enfermedad venosa trombótica recurrente, hipertensión pulmonar crónica o enfermedad cardiovascular. El reto de los futuros programas sanitarios es proporcionar las herramientas necesarias para ajustar los regímenes de tratamiento y efectuar un seguimiento clínico personalizado para el pronóstico individualizado de cada paciente.

 

Klok FA, Zondag W, Van Kralingen KW, et al. Patient outcomes after acute pulmonary embolism. A pooled survival analysis of different adverse events. Am J Respir Crit Care Med. 2010; 181: 501-506.

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