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Hipotiroidismo subclínico en mayores: ¿merece la pena el tratamiento con hormona tiroidea?

  • La prevalencia del hipotiroidismo subclínico en adultos mayores de 65 años alcanza casi el 20%.
  • El cansancio es el síntoma más habitual, pero la mayoría de los pacientes mayores con hipotiroidismo subclínico no presenta síntomas.
  • La levotiroxina no proporcionó beneficios aparentes en las personas mayores con hipotiroidismo subclínico.

El tratamiento sustitutivo con hormona tiroidea para el hipotiroidismo subclínico es un tema siempre controvertido. En este artículo los investigadores tratan de analizar si la levotiroxina proporciona beneficios clínicos en las personas mayores con esta patología.

El hipotiroidismo subclínico se define como una elevación de los niveles de tirotropina sérica con valores de tiroxina libre plasmática (T4l) dentro del rango de la normalidad. La prevalencia del hipotiroidismo subclínico en adultos mayores de 65 años se sitúa entre el 8 y el 18%, y más frecuente en las mujeres que en los varones.

El hipotiroidismo puede contribuir a la aparición de ciertos problemas en las personas mayores. Las hormonas tiroideas tienen múltiples efectos sobre el organismo, ya que actúan como un factor regulador esencial en numerosos sistemas fisiológicos, el sistema cardiovascular, la función cerebral y el sistema nervioso o el sistema musculoesquelético. El cansancio es el síntoma más habitual, pero la mayoría de los pacientes con hipotiroidismo subclínico no presenta síntomas o sólo síntomas inespecíficos. Existe una asociación epidemiológica convincente con la enfermedad coronaria.

Hasta la fecha, los ensayos controlados y aleatorizados de tratamiento sustitutivo con levotiroxina para el tratamiento del hipotiroidismo subclínico habían sido reducidos, y proporcionaban pruebas limitadas respecto a los posibles beneficios y riesgos del tratamiento.

Este trabajo de Stott et al. es un estudio multicéntrico internacional, doble ciego, aleatorizado, controlado con placebo, de grupos paralelos, en el que participaron 737 adultos de, al menos, 65 años de edad con hipotiroidismo subclínico persistente confirmado en, al menos, 2 ocasiones en los últimos 3 años (nivel de TSH de 4,60 a 19,99 mUI/L; rango de referencia).

Los participantes fueron divididos en 2 grupos. Un total de 368 pacientes fueron asignados a recibir levotiroxina (en una dosis inicial de 50 μg/día, o 25 μg/día si el peso corporal era <50 kg o el paciente tenía cardiopatía coronaria), con un ajuste de dosis según el nivel de TSH; 369 pacientes fueron asignados a recibir placebo con ajuste de la dosis simulada.

Después de 1 año tras la finalización del estudio, los resultados primarios fueron el cambio en la puntuación de síntomas hipotiroideos y la puntuación de síntomas de cansancio y fatiga en un cuestionario de calidad de vida relacionado con la salud en pacientes con enfermedad tiroidea benigna. Se evaluaron los efectos adversos de especial interés, que incluyeron la fibrilación auricular de nueva aparición, la insuficiencia cardiaca, las fracturas y el nuevo diagnóstico de osteoporosis.

La media de edad de los pacientes era de 74,4 años, de los cuales 396 (53,7%) eran mujeres. El valor medio (± desviación estándar) de la TSH fue de 6,40 ± 2,01 mUI/L, y al cabo de 1 año este valor había disminuido a 5,48 mUI/L en el grupo placebo, en comparación con 3,63 mUI/L en el grupo tratado con levotiroxina (p <0,001), con una dosis media de 50 μg/día. Durante el año que duró el estudio no se encontraron diferencias entre ambos grupos ni en el cambio de la puntuación de síntomas hipotiroideos o en la puntuación de síntomas relacionados con la fatiga y el cansancio. Tampoco hubo diferencias significativas entre los efectos adversos graves previamente especificados como «de interés especial».

Como conclusión final, los autores señalan que levotiroxina no proporcionó beneficios aparentes en las personas mayores con hipotiroidismo subclínico.

Stott D, Rodondi N, Bauer DC; for the TRUST Study Group. Thyroid hormone therapy for older adults with subclinical hypothyroidism. N Engl J Med. 2017. Disponible en: http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa1603825#t=article 

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1 comentario

  • Enlace al Comentario %PM, %04 %612 %2018 %13:%Ene publicado por fernando ruiz molins

    Esclarecedor, tema siempre de controversia, los datos aportados van en la dirección de nuestra habitual práctica clínica con adultos mayores. La pregunta es, sin sintomatología de hipotiroidismo y con tsh mayor de 8 en valores de referencia internacional, que hacer ? GRACIAS, Dr. F. RUIZ

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