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Estatinas y riesgo de diabetes en las mujeres mayores

  • Las estatinas aumentan el riesgo de diabetes mellitus en las mujeres mayores.
  • Las mujeres ancianas que toman estatinas deben ser monitorizadas para detectar de forma precoz una posible elevación de la glucemia.
  • Los médicos deben ser conscientes de los riesgos, ya que a medida que aumenta la dosis de estatinas, se incrementa el riesgo de diabetes.

Las estatinas son fármacos hipolipemiantes indicados en pacientes con un alto riesgo cardiovascular. El potencial diabetogénico de las estatinas está en el punto de mira desde hace muchos años. Se han publicado diversos estudios que sugieren que las estatinas aumentan el riesgo de diabetes mellitus (DM) de nueva aparición. Los ensayos clínicos sobre las estatinas y sus efectos sobre la salud se han centrado principalmente en los hombres mayores de 40 años, y hasta la fecha no se habían realizado estudios que hubieran incluido a mujeres de edad avanzada, a pesar de que las estatinas se prescriben a menudo en este grupo de edad.

Este estudio de la Universidad de Queensland (Australia) tuvo como objetivo evaluar y estimar el riesgo de nueva aparición de DM asociada a la exposición a estatinas en una cohorte de ancianas de Australia.

Se trata de un subanálisis del Australian Longitudinal Study on Women’s Health (ALSWH), un estudio longitudinal de cohortes poblacional con más de 58.000 mujeres, cuyo reclutamiento y encuestas comenzaron en 1996. El ALSWH evalúa la salud física y mental de las mujeres, así como los aspectos psicosociales de la salud (como los factores sociodemográficos y de estilo de vida) y el uso de los servicios de salud. Desde su creación, el ALSWH ha proporcionado datos interesantes sobre la salud de las mujeres a lo largo de la vida.

Los autores incluyeron en su estudio a 8.372 mujeres australianas nacidas entre 1921 y 1926, aún vivas el 1 de enero de 2003, no diagnosticadas de DM y susceptibles de ser elegidas para la vinculación de datos, y realizaron un análisis cruzado de los datos del estudio con distintas bases de datos. La exposición a las estatinas la determinaron sobre la base de prescripciones entre el 1 de julio de 2002 y el 31 de agosto de 2013.

Los autores prolongaron el estudio durante más de 10 años, constatando que a aproximadamente un 50% de las mujeres de 70-80 años de edad se les había prescrito tratamiento con estatinas. En este grupo de edad, el 5% de las mujeres en tratamiento con estatinas desarrollaron DM. Mark Jones, investigador principal del estudio, revela que las mujeres mayores tenían un 33% más probabilidades de desarrollar DM si tomaban estatinas que las mujeres de la misma edad que no las tomaban. Esto equivale a un número necesario para dañar (NND) de 131 (intervalo de confianza del 95%: 62-1.079) durante 5 años de exposición a las estatinas. Las mujeres mayores de 75 años eran las más susceptibles de ser perjudicadas.

El riesgo aumentó a más del 50% en las mujeres que tomaron dosis más altas de estatinas. Los investigadores pudieron observar un «efecto de dosis», en el que el riesgo de DM aumentaba a medida que lo hacía la dosis de estatinas y, según ellos, resulta preocupante que durante los 10 años de seguimiento del estudio se aumentara progresivamente la dosis de estatinas prescrita en la mayoría de las mujeres. Esta relación dosis-respuesta sugiere que las mujeres mayores no deberían estar expuestas a dosis altas de estatinas.

Los médicos de familia debemos ser conscientes de los riesgos del tratamiento con dosis altas estatinas en las mujeres mayores, por lo que éstas deberían monitorizarse cuidadosamente de forma periódica para detectar lo antes posible una elevación en los niveles de glucosa y poder actuar en consecuencia.

Jones M, Tett S, Peeters GM, et al. New-onset diabetes after statin exposure in elderly women: the Australian Longitudinal Study on Women’s Health. Drugs Aging. 2017; 34: 203 [DOI: 10.1007/s40266-017-0435-0].

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