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Higiene bucodental en una población adolescente

  • Los resultados de este estudio determinan una prevalencia del 39,3% de caries en la población adolescente gallega.
  • El exceso de dentífrico y la escasa frecuencia del cepillado dental contribuyen a una mala higiene bucodental.
  • Es necesario diseñar e implantar programas educativos en materia de salud e higiene oral.

La prevalencia de caries se asocia a una baja frecuencia de cepillado dental, por lo que se requiere un refuerzo educativo en los adolescentes de los buenos hábitos de higiene oral.

En este sentido, Blanco et al. se propusieron conocer el estado de salud oral y los hábitos de higiene bucodental en los escolares gallegos de 12 años. Realizaron un estudio transversal a partir de un muestreo bietápico. Cinco grupos de trabajo conformados por un odontólogo y un higienista dental, previamente entrenados, realizaron un examen de salud y de higiene oral siguiendo las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud.

Los autores reclutaron a 1.045 escolares de 12 años de edad, de los que el 54,4% vivían en el ámbito urbano y el 44,7% pertenecían a una clase social baja.

Los autores observaron que el 65,3% de los escolares (intervalo de confianza del 95%: 61,1-69,5) eliminaban correctamente la placa, siendo la prevalencia de caries del 39,3%. En las niñas la probabilidad de presentar una mala eliminación de la placa era un 50% inferior; también se observó que el riesgo era mayor en los adolescentes de clase social baja, en los que se cepillaban los dientes con una frecuencia insuficiente y en los que ponían pasta dental en todo el cabezal del cepillo.

Según los autores, aunque los datos reflejan una mejora en los parámetros de higiene bucodental, la prevalencia de caries sigue siendo muy elevada y se asocia paradójicamente al exceso de dentífrico en el cepillo (quizá porque condiciona un enjuague demasiado rápido por el escozor de la pasta), a una frecuencia inferior de lavado y a una mala técnica de cepillado.

La mejora constatada en este estudio en los hábitos de higiene dental no es suficiente, concluyen sus autores, por lo que las políticas de promoción de la salud bucodental deberían extremarse.

Blanco M, Pérez M, Santiago MI, Smyth E. Salud e higiene oral en los adolescentes gallegos. Rev An Pediatr. 2016; 85(4): 204-209.

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Médico de Familia

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