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Hepatitis aguda por el virus de la hepatitis C. ¿Aclaramiento espontáneo?

- La infección aguda por el virus de la hepatitis C es habitualmente asintomática, pero un 60-80% de los pacientes presentan progresión hacia la cronicidad.

- La eliminación espontánea del virus de la hepatitis C se puede predecir con la presencia de una carga viral elevada y un polimorfismo favorable de interleucina 28B.

Aproximadamente 170 millones de personas en todo el mundo presentan una infección crónica por el virus de la hepatitis C (VHC). La infección aguda por el VHC suele ser asintomática, pero un 60-80% de los pacientes presentan progresión hacia la cronicidad, que es la principal causa de muerte por hepatopatía y la indicación más frecuente de trasplante en los Estados Unidos. En los pacientes con eliminación espontánea del virus, ésta suele ocurrir en el primer año de la infección aguda, la mayoría de las veces en los primeros 6 meses, pero los datos disponibles sobre la cinética viral durante este periodo son muy escasos.

Por dicho motivo, los autores del trabajo que comentamos se plantearon realizar un estudio clínico para evaluar si la cinética viral y su evolución en el tiempo pueden predecir la evolución pronóstica de una infección aguda por el VHC. Utilizando como base poblacional a individuos adictos a drogas por vía percutánea con serología basal negativa para VHC/VIH, que fueron controlados de forma mensual, se identificaron 29 pacientes con infección aguda por VHC (ARN-VHC positivo con determinación mensual previa negativa). Durante la evolución, 14 pacientes (el 71% con genotipo 1) presentaron aclaramiento espontáneo del virus, mientras que los otros 15 (el 93% con genotipo 1) mantuvieron una viremia persistente. La duración media de la viremia de los pacientes que eliminaron el VHC fue de 2,5 meses.

Las características virológicas basales de ambos grupos mostraron que los pacientes con aclaramiento espontáneo del virus tenían unos niveles de carga viral 50 veces superiores a los pacientes que no eliminaron el virus (7,1 frente a 5,4 log10 UI/mL; p= 0,002). Al analizar la interleucina 28B (IL-B28), se constató que la presencia de un polimorfismo favorable se asociaba de forma significativa a la eliminación espontánea del VHC.

En conclusión, los resultados de este trabajo demuestran que la eliminación espontánea del VHC se puede predecir con la presencia de una carga viral elevada y un polimorfismo favorable de IL-28B. Esta nueva asociación entre factores genéticos, cinética viral y evolución de la infección aguda proporciona una información muy valiosa de cara a estudios futuros. 

Liu L, Fisher BE, Thomas DI, Cox AL, Ray SC. Spontaneous clearance of primary acute hepatitis C virus infection correlated with high initial viral RNA level and rapid HVR1 evolution. Hepatology. 2012; 55: 1.684-1.691.

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