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La sobrecarga del cuidador de pacientes mayores dependientes

  • El envejecimiento poblacional condiciona un aumento progresivo del número de personas dependientes.
  • El papel del cuidador conlleva una sobrecarga física y psíquica.
  • La satisfacción con el tiempo de ocio guarda relación con la ansiedad, la depresión y la sobrecarga subjetiva del cuidador.

El progresivo envejecimiento de la población condiciona el aumento de las personas dependientes, y va cobrando importancia el papel del cuidador, que recae fundamentalmente en los miembros la familia. El papel de cuidador acarrea consecuencias positivas, como satisfacción y sensación del deber cumplido. Sin embargo, el estrés que acarrea origina igualmente consecuencias negativas para la salud: ansiedad, sobrecarga, conflictos familiares y, a veces, depresión. Se ha podido relacionar que las consecuencias negativas que conlleva el papel de cuidador guarda una relación inversa con las actividades de ocio, tanto con su frecuencia como con la satisfacción con el tiempo dedicado a él.

En este sentido, los autores del presente estudio se plantearon como objetivo estimar la relación entre la satisfacción con el tiempo de ocio y la sobrecarga subjetiva, la ansiedad y la depresión de las personas cuidadoras. Para ello, realizaron un estudio descriptivo y transversal en la comarca del Alto Guadalquivir sobre 1.182 sujetos que cuidaban de personas mayores, eligiendo mediante muestreo a 200 de ellos. Éstos fueron entrevistados en sus domicilios respectivos por una enfermera adiestrada, que recogía los datos de las variables dependientes, como la sobrecarga subjetiva, la ansiedad y la depresión, y de la variable independiente principal en relación con la satisfacción con el tiempo de ocio. Igualmente, los autores anotaron la carga objetiva del cuidador valorando las necesidades del paciente y la dedicación del cuidador. Con los datos obtenidos realizaron un análisis descriptivo, bivariante y multivariante.

Los resultados denotan que el perfil medio del cuidador es una mujer (porcentaje del 88%), con una edad de 58 años, que lleva 6 años ejerciendo de cuidador, vive en la misma residencia que el paciente, y es hija de él. Los autores encontraron una relación inversa entre la satisfacción con el tiempo de ocio y la sobrecarga subjetiva, la ansiedad y la depresión. Dicha relación se mantuvo al ajustar los resultados a la carga objetiva. Apoyándose en estos resultados, se infiere que la satisfacción con el tiempo de ocio puede tener un efecto protector sobre la sobrecarga subjetiva, de forma independiente a las necesidades del paciente o al grado de dedicación del cuidador. Igualmente, refieren que la satisfacción con el tiempo de ocio puede prevenir o mejorar la ansiedad y la depresión, independientemente también de las cargas objetivas que pueda tener el paciente o de la dedicación del cuidador.
Como limitaciones de este estudio cabe remarcar su diseño descriptivo y transversal, por lo que no pueden extraerse conclusiones de tipo causal, para lo cual sería necesario diseñar estudios longitudinales.

Del Pino R, Ordóñez C. Efectos de la satisfacción con el tiempo de ocio en personas cuidadoras de familiares mayores dependientes. Rev Aten Primaria. 2016; 48(5): 295-300.

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Médico de Familia

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