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Ancianos y demanda de servicios sanitarios. ¿Influye la clase social?

  • La utilización de servicios sanitarios era ostensiblemente menor en 2012 que en 2006.
  • La salud percibida es un mejor predictor de la utilización de servicios y de hiperfrecuentación que la salud diagnosticada.
  • Las clases sociales más altas utilizan más las consultas al especialista y al hospital, mientras que las clases sociales menos favorecidas acuden más a los servicios de urgencias y al médico de atención primaria.

En España, la proporción de pacientes mayores de 65 años va creciendo paulatinamente, de forma que para el año 2050 se espera que dicha población supere el 30% del total. Este dato es de gran trascendencia, ya que los ancianos constituyen el grupo de edad que utiliza con mayor frecuencia los servicios sanitarios, auspiciado por la prevalencia de enfermedades crónicas y mentales. Diversos estudios han establecido una relación inversa entre la clase social y la frecuentación de las consultas; así, se ha podido establecer que la prevalencia de problemas de salud y de mortalidad son menores cuanto más elevada es la clase social.

Los autores del presente estudio se plantearon como objetivo conocer la utilización de los servicios sanitarios, el estado de salud referido y la hiperfrecuentación de los ancianos en nuestro país, analizando la influencia del estado de salud, el sexo y la clase social, así como la evolución en el tiempo. Para ello, llevaron a cabo un estudio transversal en 2 fases, tomando como fuentes de información las encuestas nacionales de Salud de los años 2006 y 2011-2012 en pacientes mayores de 65 años, y midiendo diferentes variables, como la salud percibida y el número y tipo de diagnóstico. La clase social la obtuvieron a partir de la última ocupación del sustentador principal del hogar (personas con mayor aportación económica). Igualmente midieron la utilización de servicios sanitarios (consultas en atención primaria y especializada en las últimas 4 semanas, hospitalización y hospital de día en el último año, y asistencia en urgencias también en el último año). Realizaron un análisis de regresión logística, ajustando por edad, sexo, estado de salud, clase social y año, y calcularon su capacidad predictiva. La información fue recabada de 13.613 personas de 65 años o más. El 63,3% eran mujeres y el 60,7% fueron catalogados de trabajadores manuales.

En el capítulo de resultados, los autores constataron un descenso evidente del número de visitas a atención primaria o especializada. Los trabajadores manuales visitaron con mayor frecuencia a los médicos de atención primaria y utilizaron con mayor frecuencia los servicios de urgencias. Los ancianos de clase social alta accedieron con mayor frecuencia a los especialistas y al hospital de día. La prevalencia de mala salud fue más prevalente entre las mujeres trabajadoras manuales, que frecuentaron más los servicios sanitarios.

La salud percibida fue una variable mejor predictora del uso de servicios y de frecuentación que la salud diagnosticada. Es especialmente llamativa la reducción en la utilización de servicios en 2012 respecto a 2006, achacada a la implantación de la tarjeta sanitaria electrónica, lo cual podría influir en tal disminución, así como a una mayor dificultad de acceso a los servicios por el aumento de la demanda y de la demora en las consultas. En cuanto a la mayor frecuentación al especialista por parte de los ancianos con mayor nivel adquisitivo, se explicaría porque este grupo tenía en mayor proporción seguros privados, a diferencia de los ancianos de clase social menos favorecida.

Los autores consideran que se deben revisar las condiciones de nuestro sistema sanitario para garantizar la equidad en el acceso y evitar que se cumpla la ley de atención inversa, para responder así a las mayores necesidades de los colectivos socialmente más desfavorecidos. Igualmente, señalan la necesidad de adaptación al control y el tratamiento de las enfermedades crónicas.

Aguilar I, Carrera P, Solsona S, Sartolo MT, Rabaneque MJ. Utilización de servicios sanitarios en ancianos (España 2006-2012): influencia del nivel de salud y de la clase social. Rev Aten Primaria. 2016; 48 e(4): 235-243.

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Médico de Familia

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