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Relaciones sexuales a edad avanzada y riesgo cardiovascular

  • En los hombres practicar sexo con frecuencia en la tercera edad y disfrutar de él aumenta considerablemente la posibilidad de sufrir eventos coronarios.
  • En cambio, las mujeres que refieren tener una vida sexual muy placentera o satisfactoria registran una menor incidencia de hipertensión.

En geriatría, la salud sexual se define como «la expresión psicológica de emociones y compromisos que requiere la mayor cantidad y calidad de comunicación entre individuos, durante toda la existencia, en una relación de confianza, amor, compartir y placer, con o sin coito». La sexualidad sigue siendo una de las áreas del comportamiento humano más desconocidas, y en ella muchas veces aún prevalece lo anecdótico sobre el conocimiento científico. Si esto es cierto a cualquier edad, lo es especialmente en personas de edad avanzada.

Tener una vida sexualmente activa no parece ser beneficioso para todo el mundo, sobre todo para los hombres de edad avanzada. Un estudio financiado por el Gobierno americano sobre cómo afecta el sexo a la salud del corazón en la edad adulta, publicado en la revista científica Journal of Health and Social Behavior, ha echado por tierra uno de los grandes mitos sobre el sexo. De hecho, según los resultados de este trabajo, practicarlo con frecuencia en la tercera edad y disfrutar de él incrementa considerablemente en los hombres la posibilidad de sufrir episodios coronarios u otras dolencias cardiovasculares.

Hui Liu, investigadora de la Universidad Estatal de Michigan, y sus colegas analizaron los datos de la encuesta realizada a 2.204 personas del National Social Life, Health and Aging Project (NSHAP). Los participantes tenían entre 57 y 85 años cuando se hizo la primera recopilación de datos, en 2005-2006; al cabo de 5 años se recogieron nuevos datos. El riesgo cardiovascular de los participantes se estimó a partir del análisis de variables como la hipertensión, el aumento de la frecuencia cardiaca, la elevación de la proteína C reactiva y la evidencia de eventos cardiovasculares como infarto agudo de miocardio, insuficiencia cardiaca y accidente cerebrovascular agudo.

Según los resultados del estudio, transcurridos los 5 años, los hombres de mayor edad que decían haber tenido relaciones sexuales una vez a la semana o más eran más propensos (casi el doble) a sufrir episodios cardiovasculares que los hombres sexualmente inactivos. Este riesgo no se constató de la misma manera entre las mujeres de mayor edad.

Asimismo, los hombres más mayores que referían más placer o una relación sexual con su pareja más satisfactoria presentaron un mayor índice de eventos cardiovasculares que los hombres que decían no sentir tanto placer con la relación. En las mujeres los resultados fueron sorprendentemente distintos. Al cabo de 5 años, las que afirmaban haber tenido un sexo muy placentero o satisfactorio registraban una menor incidencia de hipertensión que las que decían que no había sido tan satisfactorio.

La investigadora principal del estudio sugiere que el estrés y las exigencias de una relación sexual satisfactoria pueden llegar a ser más relevantes para los hombres a medida que envejecen, se vuelven más frágiles y sufren más problemas sexuales. La mayor dificultad para alcanzar el orgasmo (por razones médicas o emocionales) en los ancianos respecto a los hombres más jóvenes podría condicionar que los primeros se esforzasen más, incluso hasta el agotamiento, a fin de alcanzar el clímax sexual, causando de esta manera una mayor tensión a su sistema cardiovascular.

Cabría concluir este comentario bibliográfico recordando una de las máximas de los pitagóricos, que situaban la verdad en el punto medio de las cosas.

Liu H, Waite LJ, Shen S, Wang D. Is sex good for your health? A national study on partnered sexuality and cardiovascular risk among older men and women. J Health Soc Behav. 2016; 57(3): 276-296.

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