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Dieta rica en nueces y sobrepeso

  • La sustitución de una porción de grasa de una dieta hipolipemiante por nueces conlleva un descenso de los niveles de colesterol de algo más del 10%.
  • Una dieta suplementada con nueces mejora significativamente los niveles lipídicos, especialmente en las mujeres con resistencia a la insulina.
  • También induce un incremento del colesterol unido a las lipoproteínas de alta densidad.

La prevención primaria de las enfermedades cardiovasculares se basa en tres pilares: dieta, ejercicio físico y erradicación del tabaquismo. Eso implica que los aspectos relacionados con el estilo de vida (los llamados «hábitos de vida saludable») son determinantes para poder conseguir una reducción de las muertes de origen cardiovascular en nuestro medio, que son la primera causa de mortalidad.

44759958 xlPor tanto, los aspectos relacionados con la alimentación y, más específicamente, con la dieta saludable forman parte ineludiblemente de cualquier estrategia individual o poblacional destinada a la prevención de las enfermedades cardiovasculares. Como ha constatado recientemente el estudio PREDIMED, hay dos pilares esenciales en una dieta cardiosaludable: el aceite de oliva, en especial el virgen extra, y los frutos secos, sobre todo las nueces. Las nueces contienen cantidades importantes de ácidos oleico, linoleico y linolénico (6,3 g por cada 100 g; en cambio, las almendras y los pistachos tienen 0,4 y 0,3 g por cada 100 g, respectivamente). A las nueces se les atribuye un efecto protector frente a la cardiopatía isquémica, debido a su repercusión favorable sobre los niveles de colesterol y el perfil lipídico en general: la sustitución de una porción de grasa de una dieta hipolipemiante por nueces disminuye los niveles de colesterol algo más del 10%. Asimismo, las personas que tomaron nueces entre 1 y 4 veces semanales presentaron un riesgo relativo de infarto de miocardio del 78%, mientras que las que lo hicieron más veces a la semana mostraron un riesgo relativo inferior al 50%.

Según ha demostrado un estudio liderado por la Dra. Cheryl L. Rock, del Departamento de Medicina de Familia y Salud Pública de la Universidad de California (Estados Unidos), y que acaba de publicarse en la prestigiosa revista de cardiologíaJournal of the American Heart Association, seguir una dieta rica en grasas insaturadas, como las que se encuentran en las nueces, tiene, además de efectos beneficiosos sobre los factores de riesgo cardiovascular, efectos sobre la pérdida de peso similares a los de una dieta baja en grasas y rica en hidratos de carbono. Para llegar a esta conclusión, los autores estudiaron a un total de 245 mujeres con sobrepeso y obesidad (índice de masa corporal de 27-40), de edades comprendidas entre los 22 y 72 años, que participaron en una intervención conductual de pérdida de peso durante 12 meses. Las participantes fueron asignadas de forma aleatoria a seguir una de las tres dietas siguientes: una dieta baja en grasas (20% de energía) y rica en hidratos de carbono (65% de energía), otra rica en grasas (35% de energía) y baja en hidratos de carbono (45% de energía), y otra rica en nueces y grasas (35% energía) y baja en hidratos de carbono (45% de energía).

Los resultados de los 6 primeros meses de la intervención mostraron que la pérdida de peso promedio fue de casi el 8% del peso inicial para todos los grupos. Sin embargo, aunque los resultados en pérdida de peso fueron similares en los tres grupos, el grupo que siguió la dieta suplementada con nueces presentó, en comparación con los otros dos, una mejoría estadísticamente significativa de los niveles lipídicos (sobre todo en las mujeres con resistencia a la insulina) y un incremento del colesterol unido a lipoproteínas de alta densidad.

Cabe destacar que estos resultados se deben fundamentalmente al aporte de las grasas poliinsaturadas presentes en las nueces, ya que en los otros grupos la recomendación dietética fue la de incluir principalmente alimentos ricos en grasas monoinsaturadas.

Le T, Flatt S, Natarajan L, Pakiz B, Quintana E, Heath D, et al. Effects of diet composition and insulin resistance status on plasma lipid levels in a weight loss intervention in women. J Am Heart Assoc. 2016; 5(1): e002771. DOI: 10.1161/JAHA.115.002771.

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