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La meditación reduce el riesgo cardiovascular

• Algunas técnicas de meditación pueden ayudar a aumentar la concentración y la memoria, e incluso a mejorar el sistema inmunitario y la salud en general.
• El presente estudio sugiere que la meditación trascendental podría reducir casi a la mitad el riesgo de presentar una complicación cardiovascular.
• Hacen falta más estudios multicéntricos para poder confirmar estos resultados en poblaciones más extensas.

La meditación (del latín meditatio, -onis) consiste en la práctica de un estado de atención concentrada sobre un objeto externo, un pensamiento, la propia conciencia o el propio estado de concentración. La meditación se caracteriza normalmente por tener algunos de estos rasgos: un estado de concentración sobre la realidad del momento presente, un estado experimentado cuando la mente se disuelve y está libre de sus propios pensamientos, una concentración en la que la atención se libera de su actividad común y se centra en Dios (propio de las religiones teístas) y una focalización de la mente en un único objeto de percepción, como por ejemplo la respiración o la recitación constante de una palabra o de una sucesión de ellas.

La meditación no necesariamente ha de tener sólo propósitos religiosos, sino que también puede perseguir el mantenimiento de la salud física o mental. Estudios científicos han demostrado que algunas técnicas de meditación pueden contribuir a aumentar la concentración y la memoria, e incluso a mejorar el sistema inmunitario y la salud en general. Así, un estudio realizado en la Universidad de Melbourne (Australia) en el año 2011 ya sugirió que el silencio mental que se obtiene con la meditación podría reducir el estrés laboral y ser una terapia alternativa para los cuadros depresivos.

Son pocos los estudios que han analizado el efecto de la meditación sobre la salud cardiovascular. Según un trabajo reciente publicado en la prestigiosa revista Circulation por Robert Schneider et al., del Instituto de Medicina Natural y Preventiva de la Universidad Maharishi de Wisconsin (Estados Unidos), la meditación trascendental podría reducir el riesgo de presentar una complicación cardiovascular en hasta un 48%. Los investigadores analizaron de forma aleatoria a un total de 201 hombres y mujeres de raza negra con enfermedad coronaria, a los que se realizó un seguimiento de algo más de 5 años. De estos 201 individuos, 102 fueron asignados a un programa de meditación trascendental y 99 a un programa educacional sobre salud. En los pacientes que se sometieron al programa de meditación se constató una disminución de casi la mitad del riesgo de sufrir complicaciones cardiovasculares, entre las cuales se incluyeron la mortalidad total, el infarto agudo de miocardio y el accidente cerebrovascular.

Los resultados del estudio también demostraron una diferencia estadísticamente significativa en la reducción de la presión arterial sistólica: los pacientes que hicieron meditación registraron casi 5 mmHg menos que los que asistieron al programa educacional sobre salud. En cuanto a la presión arterial diastólica, la diferencia fue inferior (de 1,5 mmHg menos) para los pacientes que hicieron meditación. Se observaron también mejoras en el control del estrés, la ira, la depresión o la hostilidad.
Aunque existen argumentos suficientes para pensar que la meditación, y en particular la meditación trascendental, es beneficiosa para la salud porque ayuda a reducir la hipertensión arterial y a controlar el estrés, convendría realizar más estudios multicéntricos en este sentido para poder confirmar los resultados en poblaciones más extensas y de diferentes etnias. Por otro lado, no cabe duda de que la meditación puede ser una opción digna de considerar no sólo para controlar nuestro riesgo cardiovascular, sino también para mejorar la calidad de nuestra tan ajetreada e impulsiva vida.

Schneider RH, Grim C, Rianforth M, Kotchen T, Niditch S, Gaylord-King J, et al. Stress reduction in the secondary prevention of cardiovascular disease. Circulation. 2014. Doi: 10.1161/CIRCOUTCOMES.112.967406.

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