Salud cardiovascular y trabajo prolongado

• Permanecer excesivas horas en el trabajo se asocia a estrés e insatisfacción, e incide negativamente sobre la salud.
• Trabajar muchas horas se asocia a un peor perfil de riesgo cardiovascular.
• La sobrecarga de trabajo duplica el riesgo coronario a los 10 años entre los hombres y puede quintuplicarlo entre las mujeres, debido a una mayor incidencia de diabetes mellitus y tabaquismo.

Permanecer excesivas horas en el trabajo se ha asociado clásicamente a estrés, insatisfacción y a varios efectos adversos sobre la salud, como hipertensión arterial, síntomas osteomusculares, diabetes mellitus, aumento en la tasa de suicidios, problemas en conciliar el sueño, mala salud psicológica e incluso a partos pretérmino. Un estudio recientemente publicado en el American Journal of Industrial Medicine demuestra que trabajar muchas horas se asocia a un peor perfil de riesgo cardiovascular (mayores niveles de presión arterial, colesterol total y diabetes mellitus, así como consumo de tabaco y alcohol) y a una previsión de mayor incidencia de enfermedad cardiovascular al cabo de 10 años. Para llegar a esa conclusión, expertos del Centro de Investigación Médica y de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Seúl preguntaron a un total de 8.350 adultos coreanos sobre el cómputo total de horas trabajadas semanalmente, así como cuestiones referentes a su salud y estilo de vida en general (dieta, ejercicio, hábito tabáquico, consumo de alcohol, presencia de alguna enfermedad en sus antecedentes médicos o toma de habitual de fármacos).

Los participantes en el estudio fueron sometidos a exámenes físicos y a distintas determinaciones bioquímicas (niveles de presión arterial, colesterol total, glucemia en ayunas, triglicéridos y niveles de lipoproteínas de alta densidad). Estas medidas reflejaron el estado de salud actual del trabajador, a partir de las cuales también se pudo prever la estimación del riesgo coronario de los sujetos a 10 años vista, calculado según el modelo de riesgo de Framingham. El análisis constató que el cómputo de horas trabajadas estaba relacionado de forma estadísticamente significativa con los factores de riesgo cardiovascular clásicos, sobre todo con la presión arterial, los niveles de colesterol, la diabetes mellitus y el hábito tabáquico. Así, se observó que la presión arterial y el colesterol se incrementaban a medida que ascendían las horas de trabajo. En cuanto al cálculo del riesgo coronario, se demostró que la persona que trabajaba una media de 51-60 horas semanales presentaba un 26% más de riesgo cardiovascular que la que cumplía con la jornada estándar de 40 horas semanales. Del mismo modo, el riesgo ascendía a un 42% en las personas que trabajaban 61-70 horas semanales, un 63% en las que trabajaban 71-80 horas semanales y llegaba a duplicarse en los casos de adicción extrema al trabajo, es decir, las personas que dedican más de 80 horas semanales a su jornada laboral. Asimismo, cuando se realizó un subestudio por sexos pudo constatarse que las mujeres tenían un riesgo coronario más elevado. Así, mientras los hombres con una sobrecarga de trabajo duplicaban su riesgo coronario a los 10 años, las mujeres podían llegar hasta quintuplicarlo, debido, principalmente, al aumento en la incidencia de diabetes mellitus y al consumo de tabaco.

Este estudio pone de manifiesto que la sobrecarga laboral afecta de muy diversas maneras a la salud, tanto directa como indirectamente, aumentando muy notoriamente la prevalencia de diabetes mellitus y tabaquismo, sobre todo en el sexo femenino. Las conclusiones de este estudio servirían claramente para demostrar la necesidad (muy comentada desde hace años) de no alargar más de 12 horas los turnos de guardia en los hospitales, así como de asegurar la libranza de guardia, de la que el comentarista no pudo disfrutar hasta bien pasada la cuarentena... «¿Lo pagará algún día su salud cardiovascular?».

Mo-Yeol K, Hun CS, Min-Sang Y, Kim T, Chul HY. Long working hours may increase risk of coronary heart disease. Am J Industr Med. 2014 [doi 10.1002/ajim.22367].

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