Baja estatura y riesgo de cardiopatía

- La genética y la nutrición condicionan la estatura

- Las personas de baja estatura tienen mayor probabilidad de padecer una cardiopatía que las altas

- Las razones de esta asociación aún no han sido esclarecidas

La estatura en el ser humano varía en función de dos factores: la genética y la nutrición. Cuando las poblaciones comparten antecedentes genéticos y factores ambientales, la estatura media es una característica común en el seno del grupo. Parece que no hay un único gen que defina la estatura, sino que la talla es el resultado de una combinación genética, sobre la que es necesario seguir investigando. De hecho, todas las variaciones genéticas descritas hasta la fecha apenas explicarían el 10% de la talla final de un individuo.

Hace ya más de medio siglo que algunos estudios sugieren la existencia de una relación entre la estatura de una persona y el riesgo que ésta tiene de sufrir una complicación cardiovascular, pero hasta ahora ninguna publicación había abordado esa relación de forma específica. Un metaanálisis llevado a cabo por investigadores de los departamentos de Medicina Forense y Cirugía Vascular de la Universidad de Tampere (Finlandia) y publicado muy recientemente en la prestigiosa revista European Heart Journal señala que los individuos de baja estatura tienen más probabilidades de padecer una cardiopatía que los altos. Para realizar el metaanálisis, inicialmente se identificaron un total de 1.907 artículos que relacionaban ambos componentes (estatura y riesgo de cardiopatía), pero para la fase final del estudio sólo se seleccionaron 22.

El estudio consideró como personas de baja estatura a las que medían menos de 160,5 cm (165,4 para los hombres y 153 cm para las mujeres) y como personas altas a quienes medían más de 173,9 centímetros (177,5 cm en hombres y 166,4 cm en mujeres). Los hombres que medían menos de 160 cm y las mujeres de menos de 153 cm presentaron un riesgo de sufrir alguna complicación cardiovascular 1,5 veces superior al de quienes medían más de 177 o 166 cm, respectivamente. El estudio también encontró diferencias significativas en función del sexo. El colectivo con mayor riesgo cardiovascular fue el de las mujeres de menor estatura, siendo en este subgrupo 1,55 veces superior al de las más altas; en cambio, el riesgo en hombres era 1,37 veces superior al de sus congéneres más altos.

Aunque los autores encontraron una clara relación entre la estatura y el riesgo cardiovascular, no obtuvieron suficiente información que pudiera explicar claramente su etiopatogenia. Sin embargo, el análisis, basado en el estudio de algo más de tres millones de individuos, destaca como posible explicación de estas diferencias en el riesgo cardiovascular que las personas más bajas tienen un calibre arterial menor, lo que facilitaría la obstrucción de los vasos sanguíneos.
Los autores del estudio también indican que otra causa podría ser que las personas pertenecientes a un nivel socioeconómico bajo tendrían un más infecciones y una mayor malnutrición durante la época de gestación, lo que podría derivar en un menor crecimiento del individuo, así como en una menor protección ante diversas enfermedades. Por todo ello, y aunque todavía no puede considerarse la talla corta como un factor de riesgo cardiovascular, parece necesario profundizar en la relación entre este factor y la cardiopatía antes de recomendar a los individuos de menor altura que extremen los cambios en sus hábitos de vida y sigan un control estricto de sus factores de riesgo para prevenir complicaciones cardiovasculares futuras. Lo que la población general y más concretamente la de baja estatura debe tener en cuenta es que, con unos hábitos de vida saludable y un óptimo control de sus factores de riesgo cardiovascular, es posible reducir más de un 80% el riesgo de morir o sufrir una complicación cardiovascular. 

Paajanen T, Oksala N, Kuukasjärvi P, Karhunen P. Short stature is associated with coronary heart disease: a systematic review of the literature and a meta-analysis. Eur Heart J. 2012. Disponible en: 10.1093/eurheartj/ehq155.

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