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Terapia canina en salud mental

En los años setenta, un cuidador de perros inventó un nuevo deporte que denominó Agility, consistente en que un can supere diferentes tipos de obstáculos siguiendo las instrucciones de su guía. Pero en el caso que nos ocupa, la idea se utiliza como terapia para adolescentes con enfermedades mentales.

Un nervioso Fox Terrier llamado «Milú» se resiste a pasar por un aro a pesar de la insistencia de un chico de unos 15 años de edad. Si lo consigue, el perro tendrá su recompensa en forma de pequeña galleta y el adolescente los aplausos de sus compañeros.

Se trata de una iniciativa pionera que se puso en marcha hace aproximadamente un año en el Complejo Asistencial en Salud Mental Benito Menni, de Sant Boi de Llobregat (Barcelona), con resultados muy satisfactorios. Eulalia Navarro, psiquiatra que coordina el Área de Adolescentes del citado centro, explica que «los chicos y chicas que participan en la actividad son pacientes que están ingresados en el centro por enfermedades de salud mental graves. Hemos observado que esta actividad terapéutica con perros aumenta la autoestima de los chicos y la seguridad en sí mismos, en la medida de que son capaces de ir cumpliendo los requisitos que se les pide».

Además, se trata de una actividad que conlleva una importante socialización, puesto que implica una cohesión de grupo. «Por ejemplo –añade Eulalia Navarro–, hemos visto cómo un chico al que no le gustaban los perros y que incluso les tenía cierto miedo acababa la sesión abrazándolos y jugando con ellos tirado por el suelo. También hemos comprobado que la actividad aumenta la tolerancia por parte de los compañeros. Chicos que habían estado excluidos del grupo desde su ingreso han sido aceptados mediante esta actividad e incluso reciben la ayuda de los demás.»

Esta psiquiatra explica que «cuando ingresa un paciente establecemos un plan terapéutico individual y, en función del estado de cada uno, valoramos qué actividades le pueden ir mejor. La terapia con perros es una de ellas».

Para Esther Atienza, directora de Enfermería del Complejo Asistencial en Salud Mental Benito Menni, «la idea de esta actividad con perros nació de un grupo de profesionales a quienes nos gustan los animales y pensamos que con ellos se pueden realizar distintas actividades, dentro del contexto de innovación en que nos movemos, buscando siempre nuevas maneras de trabajar que supongan una mayor motivación para los pacientes. Esta es solamente una más de las terapias que utilizamos y la verdad es que los resultados son muy positivos».

Eulalia Navarro coincide en su carácter innovador: «En primer lugar, no se había utilizado nunca con pacientes mentales graves. Se había empleado en personas mayores con demencia, pero no en adolescentes. Los resultados son muy positivos. Incluso dos de los chicos que participaron el año pasado han pedido perros a sus padres y han demostrado que son responsables en su cuidado.»

El origen de la idea surgió cuando una empresa creada por dos adiestradoras caninas, Positivas Can, contactó con el centro de salud mental ofreciendo perros para acompañar a personas con demencia incipiente que vivían en su domicilio. «Después se planteó la posibilidad de utilizar perros en las unidades de mayores con demencia del centro, para comprobar la relación que se establecía entre los pacientes y los animales –señala la doctora Navarro–, y más tarde pensamos que podría ser buena idea utilizar los perros como terapia para adolescentes».

Mona Tellier, fundadora de Positivas Can junto con Maribel Vila, apunta que para este tipo de terapia «hemos elegido unos elementos muy básicos de Agility y enseñamos a los chicos a adiestrar a los perros, a animarlos, a premiarlos. De este modo, ellos enseñan cosas a los perros al mismo tiempo que aprenden otras». El autocontrol y la paciencia, entre ellas.

Los chicos y las chicas se lo pasan bien, juegan con los animales y se relacionan entre sí de una manera que parecería impensable en otras circunstancias. Y es que el llamado mejor amigo del hombre puede llegar a veces donde no son capaces de llegar las personas. 

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  • Modificado por última vez en Viernes, 03 Mayo 2013 07:23

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