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La alimentación es clave para frenar la degeneración macular asociada a la edad

El resveratrol y la vitamina D son dos de los nutrientes más prometedores en este campo.

Una dieta sin los nutrientes necesarios puede aumentar el riesgo de padecer enfermedades oculares y su progresión. Esta vinculación es especialmente significativa en el caso de la Degeneración Macular Asociada a la Edad (DMAE), una enfermedad que causa más del 50% de los casos de pérdida de visión en los países desarrollados, fundamentalmente en mayores de 50 años, y que afecta en alguna de sus formas al 30% de la población mayor de 70 años.

Así se puso de manifiesto durante el II Eye Nutrition Meeting, un encuentro organizado por Laboratorios Thea que reunió en Barcelona a más de 80 destacados expertos de 17 países para analizar los últimos resultados sobre el efecto protector de la nutrición ocular a través de micronutrientes.

Los avances para frenar, a través de la alimentación, la progresión del deterioro visual que causa la DMAE centran en la actualidad numerosos estudios, que avalan como principales agentes, las vitaminas y minerales antioxidantes (luteína y zeaxantina, vitaminas C, E y D, zinc, selenio, vitaminas grupo B), los ácidos grasos omega-3 y el resveratrol.

La importancia de estos micronutrientes tiene que ver con la demostración de que el estrés oxidativo y la carencia de nutrientes esenciales son factores fundamentales para el desarrollo de la DMAE. Así lo explicó Alfredo García Layana, especialista en oftalmología de la Clínica Universidad de Navarra y uno de los ponentes del encuentro, que también se refiere al tabaco como otro factor modificable muy importante a tener en cuenta en esta patología.

Dieta mediterránea
Desde el punto de vista de la dieta y su influencia en la DMAE, tanto este experto como la nutricionista María Marqués destacaron los efectos que puede tener la dieta mediterránea. Esta dieta se asocia a una mayor protección frente a la DMAE, reduciendo el riesgo de padecer la enfermedad hasta en un 50% según algunos estudios.

Los expertos han recomendado, además, el empleo de suplementos nutricionales, siempre que sea recomendado por el médico, en los casos en los que la alimentación no aporte las cantidades necesarias o cuando se considere que su refuerzo pueda aportar beneficios adicionales. Esto es fundamental, señaló García Layana, cuando ya existe una DMAE avanzada en uno de los ojos: “en estos casos, además de la dieta, es necesario tomar suplementos nutricionales con ciertos minerales, vitaminas y, especialmente, con luteína y zeaxantina, ya que disminuyen el riesgo de progresión en el ojo sano hacia las formas avanzadas de DMAE en un 25%”, subrayó. El experto se refirió al macroestudio AREDS, que evaluó durante 10 años en casi 5.000 pacientes el efecto terapéutico sobre la DMAE de suplementos de micronutrientes con dosis elevadas de vitaminas, antioxidantes y zinc, demostrando una reducción del riesgo de progresión a DMAE avanzada.

Las propiedades del vino tinto
María Marqués destacó el papel emergente en nutrición ocular del resveratrol, un polifenol que se encuentra en gran cantidad en la piel de la uva, considerado un agente terapéutico prometedor en una amplia gama de enfermedades oculares. Actúa como antioxidante protegiendo a las células de la retina y neutralizando los radicales libres, favoreciendo así la supervivencia de las células.

Para cubrir las necesidades diarias de este polifenol, la nutricionista recomienda la presencia en las comidas de frutos rojos y uvas, así como una copa de vino tinto en las comidas, aunque la cantidad diaria de resveratrol que se puede ingerir con los alimentos dependerá de cada persona: “es por ello que la suplementación asegura una cantidad controlada y efectiva del nutriente”.

Vitamina D y DMAE
Otra estrategia nutricional en la que hay gran interés de cara el futuro es la intervención a través de la vitamina D, según destacó García Layana. A nivel mundial existe un déficit generalizado de vitamina D y numerosos estudios epidemiológicos han relacionado esos déficits con la progresión de la DMAE. La vitamina D se encuentra entre los micronutrientes que han demostrado posibles efectos beneficiosos en los mecanismos involucrados en el desarrollo de la DMAE, por lo que su administración a través de suplementos puede ser una estrategia importante en la prevención de esta patología.

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