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El tratamiento temprano del paciente VIH iguala su supervivencia a la de personas no infectadas

La incidencia del VIH no se ha modificado en los últimos años, por lo que los expertos apelan a implementar nuevas estrategias de prevención con las que reducir el número de nuevos contagios.

La localidad de Castelledefels (Barcelona) ha acogido este fin de semana la XXII edición del Simposio internacional sobre VIH ‘Simposio SI, 2016’, donde se han dado cita expertos en sida de todo el mundo para profundizar en los avances que se han hecho en este campo, especialmente durante los últimos doce meses.

Entre los temas a abordar durante el Simposio, los expertos centrarán su atención en analizar las herramientas para conseguir que la esperanza de vida de las personas con VIH se equipare a la de individuos sanos. Para ello, los expertos consideran fundamental, no solo el desarrollo de la investigación farmacológica, sino también la implementación de planes y medidas de prevención, como el diagnóstico precoz y el comienzo temprano de los tratamientos, de manera que se consiga disminuir el riesgo de progresión y de transmisión de la enfermedad.

En julio de 2015 se publicaron los resultados del estudio START, un trabajo que proporcionaba, por primera vez, evidencias sólidas de que tratar el VIH en fases tempranas tenía claros beneficios para los pacientes. Josep María Gatell, consultor senior del Servicio de Enfermedades Infecciosas y Sida del Hospital Clínic de Barcelona y Catedrático de Medicina de la UB, explica que “hasta hace pocos años las recomendaciones decían que no hacía falta empezar el tratamiento mientras que el paciente se encontrara bien. Ahora, ya disponemos de estudios que respaldan que cuanto antes se empiece a administrar el tratamiento, mejor será su evolución”.

En la actualidad, las principales guías de abordaje de la infección por VIH de entidades como la Sociedad Española de Sida, la Sociedad Europea de Sida (EACS) y la Organización Mundial de la Salud, incluyen esta recomendación del inicio precoz del tratamiento, con el fin de asegurar la mejor evolución del paciente con VIH, y disminuir el riesgo de transmisión del virus.

Gatell concreta que “es muy importante identificar a las personas que están infectadas y no lo saben, y empezar a tratarlas inmediatamente, porque éstas contribuyen de una manera relevante a la transmisión del virus y la generación de nuevos casos. Diagnosticar a estas personas no solo supone un beneficio para ellas mismas, sino también para la Salud Pública”.

En esta misma línea, Esteban Ribera, de la Unidad de VIH del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona, coincide con Gatell en que “cuanto antes se empieza a administrar el tratamiento, más beneficios obtiene el paciente”. Ribera especifica que “globalmente, la esperanza de vida de los pacientes con VIH es algo inferior, pero si se empieza temprano el tratamiento, esta esperanza de vida es prácticamente igual. Además, desde el punto de vista epidemiológico es importante mantener con carga viral indetectable al mayor número de pacientes posible, de manera que logremos frenar la transmisibilidad del virus”, concluye el especialista.

Actualmente, en España se estima que hay unas 150.000 personas con VIH, de las que un tercio no sabe que está infectado por el virus. Al año se diagnostican entre 3.000 y 4.000 casos, una cifra que no se ha modificado en los últimos años, y que supone un foco de preocupación para los especialistas que trabajan e investigan para combatir la infección. Gatell reconoce que se ha tenido “poco éxito en la prevención de nuevas infecciones, ya que la incidencia permanece muy estable”, y hace hincapié en la necesidad de implementar medidas eficaces para prevenir las aparición de nuevos casos.

Situación de los tratamientos antirretrovirales y expectativas

Uno de los retos de los últimos años ha sido el de conseguir simplificar la pauta de los tratamientos. “Tradicionalmente, la infección por VIH se ha tratado con una combinación de tres medicamentos”, explica Gatell, quien celebra que a día de hoy, “la mayoría de pautas ya se administran una vez al día y con un reducido número de comprimidos, existiendo incluso regímenes en comprimido único, lo que supone que la posología ya no es un problema”.

No obstante, el especialista opina que aún hay recorrido en el campo de la investigación para conseguir mejorar los tratamientos. “Al tratarse de una enfermedad crónica -concreta Gatell- todavía tenemos márgenes de mejora que pueden ir en tres direcciones: la posibilidad de un tratamiento inyectable de administración cada cuatro u ocho semanas; el descubrimiento de nuevas dianas terapéuticas, es decir, nuevas familias de medicamentos que ataquen al VIH por mecanismos diferentes a los de los actuales medicamentos; y, finalmente, la posibilidad de obtener nuevos medicamentos que puedan contribuir a una curación funcional de la infección o incluso a su erradicación sin que sea necesario un tratamiento antirretroviral de por vida”.

Mirando hacia el futuro, Ribera se muestra optimista respecto al desarrollo de nuevas terapias, que mejorarán la calidad de vida del paciente y su adherencia al tratamiento. “Las nanoformulaciones constituyen el futuro próximo”, asegura Ribera, quien destaca los resultados del estudio Latte-2, publicado recientemente, y que presenta la combinación de cabotegravir y rilpivirina, de liberación prolongada, como una opción terapéutica clara para el futuro. “Se trata de un tratamiento intramuscular, que se podrá administrar una vez cada dos meses y que permitirá a los pacientes cumplir el tratamiento, mejorando así además su calidad de vida”.

Por último, y en relación con las expectativas a corto plazo, tanto Gatell como Ribera coinciden en determinar la importancia de comenzar lo antes posible cualquiera de los tratamientos, existentes o por desarrollarse”.

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  • Modificado por última vez en Lunes, 07 Marzo 2016 08:36
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