Mercè López

La infección por el VIH es la epidemia más importante del mundo y representa uno de los más graves problemas de salud pública, de acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). El acceso al tratamiento con antirretrovirales sólo llega al 30% de los más de 10 millones de pacientes que lo necesitan. El número total de personas infectadas sobrepasa los 30 millones y hay cerca de 3 millones de nuevas infecciones por año. La principal esperanza para reducir la incidencia del SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es una vacuna preventiva.

La mayoría de vacunas preventivas eficaces actúan induciendo una respuesta basada en anticuerpos neutralizantes. Algunos grupos habían evidenciado que pacientes infectados por el VIH pueden producir una amplia respuesta de neutralización. Pero hasta ahora, todos los estudios habían excluido a los pacientes en tratamiento antirretroviral y con carga viral indetectable, es decir, que tengan un perfil mejorado en comparación con pacientes no tratados.

Para entender mejor la inducción de anticuerpos neutralizantes en estos pacientes, los investigadores del IDIBAPS/Hospital Clínic de Barcelona, vinculados al programa HIVACAT (Proyecto de Investigación de la Vacuna de Sida), por primera vez, han incluido muestras de pacientes tratados y con un bajo nivel de replicación viral. Fueron analizadas 508 muestras de 364 pacientes (191 no tratados y 173 con tratamiento antirretroviral) mediante una nueva estrategia basada en el uso de virus recombinantes.

El estudio representa el primer gran examen y la evaluación de la neutralización en las personas infectadas con el VIH con carga viral indetectable. «Hemos demostrado que los pacientes que reciben tratamiento antirretroviral son capaces de inducir una amplia y potente respuesta inmune humoral (anticuerpos neutralizantes de amplio espectro) contra el VIH a pesar de tener niveles indetectables de viremia», comenta la última firmante del estudio, Eloisa Yuste. En estos pacientes, el bajo nivel de estimulación antigénica puede ser compensado por una mejora de la función de las células B inducida por el tratamiento antirretroviral.

La conclusión del trabajo es que el porcentaje de pacientes tratados y no tratados que generaron anticuerpos neutralizantes de amplio espectro fue muy similar: un 2.3%. Este es el primer paso para identificar el epítopo capaz de inducir el desarrollo de estos anticuerpos y que por tanto sería un excelente candidato para una potencial vacuna preventiva contra el SIDA basada en el desarrollo de anticuerpos neutralizantes de amplio espectro. Así funcionan otras vacunas preventivas muy eficaces como pueden ser las contra el papilomavirus, la hepatitis A y B y la poliomielitis entre otras.

Los anticuerpos neutralizantes no funcionan cuando la infección por el VIH ya está establecida. Pero su presencia inducida por una vacuna podría evitar la infección si una persona no infectada entra en contacto con el virus. Por eso, el siguiente paso es conseguir que la inducción de anticuerpos neutralizantes de amplio espectro sea generada en pacientes que aún no hayan adquirido el virus. «Las próximas etapas de la investigación serán caracterizar estos anticuerpos neutralizantes de amplio espectro e identificar la parte del virus que los ha inducido y que podría servir como una potencial vacuna preventiva en personas sanas», concluye.

La revista de la Sociedad Británica de Inmunología, Immunology, publica en su último número un estudio liderado por Margarida Bofill, profesora de investigación ICREA y jefe del grup de investigación en Immunoreconstitución, patogenia y vacunas del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa. Dicho estudio demuestra por primera vez que administrar un tratamiento con hormona del crecimiento en pacientes seropositivos permite recuperar su sistema inmunitario y mejorar así la eficacia de determinadas vacunes, que no les habían resultado efectivas dado que éstas tenían que estimular un sistema inmunitario demasiado debilitado.

La administración de la hormona del crecimiento permite mejorar la función del timo, un órgano linfoide situado detrás del esternón dónde se generan un tipo de glóbulos blancos llamados células T, que son los responsables de activar varias células del sistema inmunitario como por ejemplo las células B, encargadas de producir los anticuerpos necesarios para luchar contra las infecciones. El estudio demuestra que que recuperar parcialmente el timo antes de administrar una vacuna a pacientes VIH+ permite una activación del sistema inmunitario que se demuestra esencial para que la vacuna pueda llevar a cabo con eficacia su rol de activación del sistema inmunitario para defender al paciente de posibles futuras infecciones.

La terapia actuaría, pues, como complemento o adyuvante a la acción de determinadas vacunas, entre las que se incluye la vacuna del sida que HIVACAT está investigando, y otras de ya existentes como la del Hepatitis A, B o la del tétano, con las que ya se ha llevado a cabo el estudio. Pero a diferencia de los adyuvantes que se utilizan en otras vacunas, éste habrá que administrarlo antes de la aplicación de la vacuna y será aplicable no sólo en pacientes VIH positivos, sino también en aquellos que tienen el timo destruido por otras causes, como el envejecimiento, un tratamiento con quimio o radioterapia u otras terapias inmunosupresoras.

En concreto, el estudio se ha llevado a cabo con 278 pacientes infectados por el VIH, de los que se seleccionaron los que presentaban respuestas inmunitarias deficitarias a al menos una de estas tres vacunas: hepatitis A, hepatitis B o tétano, y que seguían teniendo respuestas deficitarias después de dos vacunaciones.

Los 20 pacientes seleccionados, procedentes del Hospital Germans Trias i Pujol y del Hospital Clínico, fueron repartidos aleatoriamente en tres grupos. Los del grupo A recibieron hormona del crecimiento y la vacuna para la cual no generaban respuesta anteriormente. Los pacientes del grupo B recibieron sólo la hormona del crecimiento; y los del grupo C, la vacuna a la cual no presentaban respuesta. El tratamiento se les administró tres veces por semana durante seis meses, y resultó en que la vacuna administrada fue más efectiva en los pacientes del grupo A, dado que el tratamiento estimuló su sistema inmunitario gracias a la recuperación parcial de su timo.

Los neumólogos y cirujanos torácicos de SEPAR y los médicos de familia de SEMERGEN están de acuerdo con que abandonar el tabaco es la decisión más saludable que un fumador puede tomar. Sin embargo, numerosos estudios indican que cuando un fumador decide firmemente dejar de fumar y realiza un serio esfuerzo por dejarlo si no recibe ningún tipo de ayuda, es decir, lo hace por sí mismo, utilizando únicamente su fuerza de voluntad, sus posibilidades de éxito están en torno al 5%, como mucho alcanzarán un 10%. Por el contrario, cuando ese mismo sujeto realiza ese mismo intento firme por dejar de fumar con el acompañamiento médico adecuado sus posibilidades de éxito se multiplican por dos y hasta por tres.

Por este motivo, la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica, (SEPAR) y la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria, (SEMERGEN) quieren hacer constar que la actual y reformada Ley del Tabaco, si bien ha supuesto una importante mejora para la salud pública, debe seguir avanzando a través de un mayor apoyo del Sistema Nacional de Salud a todos aquellos que quieren dejar de fumar.

Desde ambas sociedades médicas se coincide en señalar que, en primer lugar, la ayuda a los fumadores debe generalizarse, no limitarse sólo a la atención primaria sino extenderse a las consultas especializadas y a los hospitales. En segundo lugar, recuerdan la importancia de la creación y desarrollo de Unidades Especializadas en Tabaquismo, donde algunos fumadores puedan ser derivados y donde se lleven a cabo funciones de docencia e investigación. Y, por último, insisten en que la financiación pública de los tratamientos del tabaquismo, como se financian los tratamientos de cualquier otra enfermedad crónica, debe ser obligatoria e igual en todas las comunidades autónomas.

En la misma línea, el Banco Mundial ha presentado una previsión estadística que contempla que de seguir las cosas tal y como están en estos momentos en cuanto al hábito tabáquico en el mundo, hasta el año 2050 morirán por enfermedades asociadas al consumo del tabaco un total de 520 millones de fumadores. En este mismo estudio se asume que si se consiguiera reducir a la mitad el número de jóvenes que se inican al consumo del tabaco antes del 2020, el número de muertes por enfermedades asociadas al tabaco sería de 500 millones en el año 2050. No obstante, si se establecen medidas encaminadas a ayudar a los fumadores a dejar de fumar, se conseguirá que el número de fumadores se reduzca a la mitad, es decir, en el año 2050, el número de muertes asociadas al consumo del tabaco sería de 340 millones.

El Tribunal Supremo ha desestimado el recurso presentado por la Federación de Asociaciones de Profesionales de Terapias Naturales de Cataluña contra la sentencia del Tribunal Superior de Justicia de Cataluña (TSJC) que anulaba el decreto que permitía a la Generalitat la regulación de la práctica de las medicinas naturales en esta comunidad.

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