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Comer sano es combatir el cáncer

Se cree que Hipócrates dijo aquello de «que tu medicina sea tu alimento y el alimento tu medicina». Es una absoluta perogrullada decir que nuestra alimentación influye en nuestra salud. Lo tenemos bastante claro. Una alimentación saludable ayuda a prevenir muchas enfermedades, mientras que una serie de alimentos que han demostrado ser nocivos si se ingieren en exceso ayudarán a la aparición de numerosas patologías. El cáncer no es una excepción.

En el reportaje y la entrevista que abren este número de 7DM, dedicados a la relación entre nutrición y cáncer, se nos explica que uno de cada tres casos de cáncer en Estados Unidos es atribuible a la dieta. Pero también que para prevenirlo es necesario que la alimentación sana no sea algo aislado, sino que forme parte de todo el conjunto de estilos de vida considerados saludables, entre ellos evitar el tabaco, el consumo excesivo de alcohol, el sobrepeso y el sedentarismo.

Hace poco se presentó en Barcelona el libro Nutrición y Cáncer. Lo que la ciencia nos enseña, cuya intención es exponer lo que realmente se sabe acerca de la relación entre la alimentación y la enfermedad, siempre en función de la evidencia científica disponible, y al mismo tiempo contrarrestar todas las afirmaciones falsas, erróneas o no demostradas por la ciencia que tan a menudo aparecen en internet, medios de comunicación o libros divulgativos. Desde tiempos inmemoriales, la desgracia de la enfermedad ha atraído siempre a vendedores de humo sin escrúpulos que tratan de aprovecharse del deseo de esperanzas milagrosas que tiene la persona afectada. En otros casos, se difunden creencias inciertas sobre alimentos y dietas que es preciso corregir o puntualizar.

Tal como señalan los expertos consultados para el reportaje, no existe ninguna dieta ni ningún alimento que cure el cáncer, por mucho que insistan en ello algunos mercachifles. Hay que hacer entender a la gente que las «dietas milagro» contra esta temible enfermedad carecen de fundamento científico. Es una tarea que tienen por delante los responsables de la salud pública, los profesionales sanitarios y, naturalmente, los medios de comunicación, que muchas veces, por ingenuidad o en ciertos casos con mala fe, dan pábulo a esas falsas creencias.

Por el contrario, hay que remarcar lo que sí es cierto. Repetir hasta la saciedad que una alimentación saludable no curará el cáncer, pero sí que lo puede prevenir e incluso ayudar a que no se reproduzca en aquellas personas que ya fueron diagnosticadas y tratadas.

Además, es importante subrayar que nadie come alimentos aislados, sino combinaciones de alimentos y nutrientes que forman patrones de dieta. Dicho de otro modo, lo importante no es el alimento o la cantidad que se ingiere de un alimento determinado, sino todo lo que se consume diariamente de forma rutinaria y sistemática a lo largo de años y años.

Hablar de nutrición y cáncer implica comentar también la influencia de la obesidad en esta enfermedad –hasta el 15% de casos son atribuibles al exceso de peso– y de los efectos protectores de la actividad física, temas que también se tocan en el reportaje. Integran ese conjunto de hábitos de vida saludables que se mencionan más arriba y que, según el investigador Carlos Alberto González Svatetz, director del libro citado y a quien entrevistamos para este número, evitarían el 37% de los casos de cáncer de colon, el 26% de los de mama y el 51% de los de estómago.

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