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Mucho alérgeno y poca voluntad política

El número de personas con enfermedades alérgicas no hace más que aumentar en todo el mundo. Las cifras se han multiplicado en las últimas décadas por motivos que no se conocen con total claridad, y tampoco está del todo clara la causa primera de la patología. El reportaje que abre este número de 7DM está dedicado a la alergia –o alergias–, y en él se pone de relieve que se trata de un problema global cuya importancia crece en todo el planeta.

Es evidente que se necesita más investigación para averiguar por qué unas personas son alérgicas y otras no, o cuáles son los desencadenantes. Sin embargo, uno de los aspectos más preocupantes es la falta de medios para tratar a los pacientes.
En el Libro blanco que publicó la Organización Mundial de Alergia (WAO) en 2011 se destaca que, a pesar del aumento de su prevalencia, «incluso en el mundo desarrollado los servicios para pacientes con enfermedades alérgicas están dispersos y lejos de ser ideales. Muy pocos países tienen servicios adecuados en este campo de la medicina».

En un país como España no es porque no tengamos especialistas debidamente formados y preparados para abordar la enfermedad, sino porque no tenemos los suficientes en el sistema sanitario público. La Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC) lo viene denunciando desde hace años y el especialista al que entrevistamos en este número, Antonio Luis Valero, pone el dedo en la llaga cuando critica que los responsables de nuestra sanidad no han planificado adecuadamente la atención alergológica.

Si bien la OMS estableció hace tiempo que los sistemas sanitarios debían contar con un alergólogo por cada 50.000 habitantes, tenemos el ejemplo de Cataluña, donde la sanidad pública cuenta solamente con 55; es decir, uno por cada 150.000 habitantes. En Canarias hay menos de 30 especialistas para atender a 600.000 personas alérgicas. Más grave aún es el caso de Baleares, donde no hay ninguno, por lo que los pacientes que requieren asistencia especializada deben viajar a otras comunidades. Además, en diferentes puntos del país no es raro que la demora para ser atendido por un especialista supere el año e incluso los dos años.

Paralelo a éste, otro de los problemas que denuncian los alergólogos es que los médicos no reciben formación específica sobre la alergia ni en el pregrado ni en el posgrado, cuando una mejor formación de los médicos de atención primaria y un mayor acceso a pruebas diagnósticas ayudarían a que la mayoría de casos pudieran abordarse con garantías en el primer nivel asistencial, dejando solamente para los alergólogos los casos graves o complejos. Pero no sucede así, y muchos pacientes acaban consultando a otros especialistas. Según la WAO, «mientras que la atención recibida en muchos casos es adecuada, estos especialistas (neumólogos, otorrinolaringólogos o dermatólogos) en general ven la alergia sólo a través de su órgano de interés, cuando la gran mayoría de los pacientes tiene enfermedad alérgica en múltiples órganos. Por ejemplo, la rinitis alérgica, la conjuntivitis y el asma son tres problemas que comúnmente se manifiestan juntos, y sin embargo, afectan a tres sistemas orgánicos diferentes».

Uno de los principales aspectos de la buena práctica clínica en la alergia, según la WAO, es encontrar la causa y prevenir los síntomas y la progresión de la enfermedad, en lugar de ofrecer sólo medicamentos para suprimir los síntomas. Para ello es muy importante ser atendido por médicos bien formados, capacitados para identificar los alergenos que causan la patología, educar a los pacientes y proporcionar el tratamiento más adecuado en cada caso, un derecho que tienen los ciudadanos y que se les niega en la sanidad pública. 

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