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La evolución del paciente con Alzheimer y la complejidad del cuidado a lo largo de las distintas fases de la enfermedad continúan generando dudas y necesidades tanto a familiares y cuidadores como a los propios profesionales sanitarios. Buscar un punto de encuentro donde compartir los dilemas del día a día de todos los agentes relacionados con esta enfermedad con respuestas desde un enfoque integral es lo que ha hecho que por primera vez la Confederación Española de Asociaciones de Familiares de personas con Alzheimer y otras demencias (CEAFA), la Sociedad Española de Neurología (SEN), la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología (SEGG), la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (SEMERGEN) y la Sociedad Española de Farmacia Comunitaria (SEFAC) se unan para abordar conjuntamente el cuidado del paciente con demencia en el proyecto kNOW Alzheimer.

kNOW Alzheimer es una iniciativa multidisciplinar que nace de las asociaciones de familiares de pacientes y de los profesionales relacionados con la atención y el cuidado de las personas que sufren Enfermedad de Alzheimer, con el fin de detectar las dudas actuales más frecuentes de los distintos colectivos dándoles una respuesta consensuada y avalada. El encargado de esta tarea será el Comité Científico de kNOW Alzheimer, formado por 12 expertos en la materia coordinados por Pablo Martínez-Lage, neurólogo de referencia del Centro de Investigación y Terapias Avanzadas de la Fundación CITA-Alzheimer de San Sebastián y coordinador del Grupo de Estudio de Conducta y Demencias de la SEN.

kNOW Alzheimer tiene el objetivo de avanzar en el cuidado del paciente y dar respuestas conjuntas a las necesidades expresadas por los propios familiares y cuidadores, farmacéuticos, médicos de atención primaria, geriatras y neurólogos, a través de un proceso de investigación de las principales dudas y necesidades. Este proyecto de investigación se realizará a través de cuestionarios diseñados por expertos y disponibles en la página web www.stada.es/knowalzheimer y se extenderá hasta finales del mes de diciembre de 2012. En una segunda etapa, después de la fase de recogida de datos, se desarrollarán cinco manuales específicos, consensuados y avalados para cada uno de los colectivos, con el fin de que se conviertan en publicaciones de referencia y consulta para los profesionales y cuidadores.

kNOW Alzheimer cuenta con el respaldo de STADA, laboratorio farmacéutico especializado en el sector de los medicamentos genéricos en el campo de las enfermedades neurológicas.

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La Fundación Pasqual Maragall para la Investigaciónb sobre Alzheimer y la Obra Social "la Caixa" han presentado con motivo del Día Mundial contra el Alzheimer el Estudio Alfa (Alzheimer y familias), un completo y ambicioso proyecto de investigación para la identificación precoz del Alzheimer.

El Estudio Alfa tiene como objetivo determinar qué factores influyen en la aparición de la enfermedad para poder actuar antes del inicio de los síntomas. Para ello, la Fundació Pasqual Maragall necesita la participación de 400 voluntarios, hijos o hijas de personas diagnosticadas de Alzheimer, de entre 44 y 63 años. Los voluntarios se someterán a una serie de pruebas cada 3 años durante un largo periodo de tiempo, idealmente a lo largo de toda su vida. Las pruebas consistirán en diversos tests de evaluación cognitiva, recogida de datos sobre historial clínico y hábitos de vida, pruebas de imagen del cerebro, recogida de muestras de orina y sangre y una punción lumbar para estudiar los niveles de proteína amiloide de origen cerebral.

Los controles se realizarán en Barcelona y los voluntarios recibirán informes sobre los resultados clínicos obtenidos en las pruebas de resonancia magnética, analítica de sangre y exploración neuropsicológica. Y en caso de que se detecten anomalías relevantes en cualquiera de las pruebas serán debidamente informados y remitidos a su médico de familia.

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Según la Sociedad Española de Neurología (SEN), la potenciación de la reserva cognitiva mediante ejercicios de entrenamiento cognitivo, el cuidado de la salud cerebral mediante el ejercicio físico, el cuidado de la alimentación y el adecuado control de los factores de riesgo vascular pueden ser los pilares de los programas de prevención primaria de demencia cuya eficacia debería probarse con los correspondiente planes de investigación. «Un estilo de vida dirigido a cuidar los factores de riesgo vascular, estimular la actividad mental y fomentar la interacción social, favorece la formación de nuevas neuronas y a nuevas conexiones. De esta forma, se contribuye a incrementar la reserva cerebral sobre la que se basa la capacidad del cerebro para defenderse de un proceso patológico como el Alzheimer y permite retrasar la aparición de la enfermedad. Por tanto, este tipo de intervenciones podrían en un futuro reducir el número de casos», señala. Pablo Martínez-Lage.

Del mismo modo, desde la SEN consideran que se ha de potenciar la investigación sobre la detección del proceso fisiopatológico del Alzheimer en personas asintomáticas y los factores que en ellas se asocian al desarrollo de los síntomas con el objeto de sentar las bases de una futura prevención específica de la enfermedad mediante estrategias terapéuticas dirigidas a modificar los mecanismos y el curso de la enfermedad.

El diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer en fase de demencia leve sigue siendo una herramienta fundamental para mejorar la calidad de vida de los pacientes. La enfermedad de Alzheimer tiene tratamiento. Hay ciertos fármacos que han demostrado eficacia a la hora de mejorar los síntomas cognitivos, conductuales y funcionales e incluso estabilizar entre seis y dieciocho meses la evolución de los síntomas. «Para muchos pacientes y familiares resulta complicado distinguir los primeros síntomas del Alzheimer de los cambios propios de la edad. Aunque no se trata de preocuparse si, en un momento dado, no se recuerda un dato o se olvida lo que estaba haciendo o pensando, sí se debe acudir al médico cuando se detecten fallos reiterados en la memoria reciente. Acudir pronto al neurólogo es otra de las claves para poder tratar y, así, ralentizar esta demencia», Martínez-Lage.

«Desde la Sociedad Española de Neurología creemos que sería necesario instaurar en nuestro país un plan estratégico anti-Alzheimer, semejante al que existe en Francia, en Gran Bretaña o en Alemania. Sería fundamental para optimizar el diagnóstico y el tratamiento, mejorar el acceso y gestión de los recursos y promover la investigación», concluye.

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