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Ayer se presentó en el Colegio de Médicos de Navarra la Oficina de Cooperación, que servirá de soporte de asesoramiento a los médicos navarros que quieran realizar labores de cooperación en el extranjero. El responsable de la Oficina será Alberto Lafuente, vicesecretario del Colegio de Médicos de Navarra y miembro de la Comisión Técnica de la Fundación Red de Colegios Médicos Solidarios (FRCOMS), fundación que promueve la apertura de estas Oficinas, dentro de los colegios de médicos de España.

De momento, tienen Oficinas de Cooperación los colegios de Córdoba, Málaga y Valencia; el Colegio de Barcelona cuenta con un Área de Cooperación, y durante este año se han abierto Secciones Colegiales de Médicos Cooperantes en Lleida, Baleares y Tarragona.

Para llevar a cabo este proyecto, el Colegio de Médicos de Navarra ha incluido en su web una sección específica dedicada a la Oficina de Cooperación donde se ofrece a todos los médicos colegiados información completa y práctica de diversos aspectos de la cooperación internacional: formación general, asesoramiento (certificado de idoneidad profesional, vacunaciones, seguros, aspectos legales), formación (becas, ayudas, cursos), bolsa de cooperación (inscripción on-line de médicos y estudiantes mediante un formulario que se adjunta), publicaciones y preguntas más frecuentes.

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La Sociedad Española del Dolor (SED) conmemora hoy el Día Mundial contra el Dolor dedicado al dolor de cabeza con el objetivo de concienciar sobre esta dolencia y promover una mejora en su tratamiento para reducir su impacto en el paciente y sus repercusiones económicas.

«El Día Mundial del Dolor es el colofón a una campaña lanzada por la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP) a finales del año pasado y con el que se pretende llamar la atención sobre una de las patologías más frecuentes, dolorosas y debilitadoras que afectan a gran parte de la población, como es el dolor de cabeza», comenta Diego Contreras, presidente de la Sociedad Española del Dolor.

La cefalea tensional es el dolor de cabeza más común, con una prevalencia a lo largo de la vida del 79%, y en alrededor del 3% de la población el dolor se puede considerar crónico al experimentarlo más de 15 días al mes. La migraña, en sus formas aguda y crónica, es el segundo tipo de cefalea más frecuente, ya que alrededor del 12% de la población padece esta dolencia. Existen muchos otros tipos de cefaleas como las de origen cervical, la cefalea en racimos o las neuralgias craneales, cuya intensidad puede ser severa y ocasionar una discapacidad considerable.

La migraña crónica es altamente incapacitante. El 90% de los pacientes de migraña sufre alguna incapacidad relacionada con este dolor y aproximadamente la mitad está moderada o seriamente invalidado durante los periodos de crisis intensas. Esto se debe a que, principalmente, se trata de una enfermedad crónica que se manifiesta por crisis o ataques repetitivos de cefaleas, con dolores recurrentes e incapacitantes, que suelen acompañarse de náuseas, vómitos, trastornos neurológicos, hipersensibilidad o malestar con la luz y los ruidos.

No es infrecuente que estos episodios comiencen en la infancia o la adolescencia y, si se cronifica, la depresión puede ser más prevalente en estos pacientes. Aunque existen tratamientos preventivos y sintomáticos muy efectivos, actualmente no existe tratamiento que la haga desaparecer por completo.

Abordaje multidisciplinar

Pese a la alta incidencia de este tipo de dolor, la capacitación de los profesionales sanitarios en su diagnóstico, medición y abordaje todavía no es suficiente. Las cefaleas, en sus diferentes formas y presentaciones, son una patología compleja y en continua evolución, por lo que respecta a su estudio fisiopatológico y abordaje terapéutico. Por eso, en la lucha contra el dolor de cabeza, la Sociedad Española del Dolor aboga por mayor atención para esta patología por parte de las administraciones y por un abordaje multidisciplinar con la participación activa del paciente. Esto ayuda considerablemente a un mejor conocimiento y a un tratamiento farmacológico más eficaz.

Esta tipología del dolor se debe tratar en todos los niveles, desde atención primaria hasta especializada y pasando por las Unidades de Dolor, en los pacientes crónicos. «El diagnóstico de los diferentes tipos de cefaleas, primarias o secundarias a otras enfermedades, no siempre es fácil. Un enfoque diagnóstico y terapéutico multidisciplinar es el que puede ayudar con más garantías a reducir la intensidad del dolor y su impacto», asegura el secretario de la SED, Víctor Mayoral.

Como asevera el presidente de la SED, Diego Contreras, «el abordaje del dolor de cabeza es, sin ninguna duda, multidisciplinar y, en consecuencia, la Sociedad Española del Dolor tiene el objetivo de abrirse a la colaboración con las sociedades científicas comprometidas con el dolor y su tratamiento». Por eso, en este Día Mundial contra el Dolor se ha invitado no sólo a diversas sociedades científicas, sino también a las asociaciones de pacientes afectados por algún tipo de cefalea con la finalidad de trabajar conjuntamente en estrategias que mejoren la información, la prevención y el tratamiento del dolor de cabeza para reducir así sus efectos.

Premio Día Mundial contra el Dolor

Coincidiendo con la jornada, la SED otorgó el Premio Día Mundial contra el Dolor 2012. En la categoría de Institución Pública, el jurado ha reconocido la extraordinaria labor que realiza el Hospital Universitario La Paz de Madrid gracias a su iniciativa Hospital sin Dolor, un proyecto pionero e innovador en la gestión de esta dolencia que ha convertido el alivio del dolor en una actuación prioritaria del hospital.

Por su parte, la Fundación Vicente Ferrer ha recibido el premio a la Institución Privada como reconocimiento a la labor solidaria que ha realizado a lo largo de su trayectoria dentro del campo del dolor con el desarrollo de tareas de sensibilización y concienciación de la población.

En la categoría de Personalidad Político-Sanitaria, el premio ha recaído en Fernando Cerveró Santiago, presidente de la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP), convirtiéndose así en el primer español que ocupa este cargo. Cerveró ha destacado por sus proyectos e implicación científica en el campo del dolor, así como su labor como director del Centro Investigador Alan Edwards de la Universidad McGill de Montreal (Canadá) y sus estudios en mecanismos básicos del dolor, enfocados en aspectos clínicos de esta afección.

Finalmente, el premio al Medio de Comunicación se ha otorgado este año a la sección informativa Saber Vivir de La Mañana de La 1 de RTVE gracias al interés mostrado en la difusión de los contenidos relacionados con el dolor, en especial, a los programas dedicados al dolor de cabeza, cefaleas y migrañas.

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El análisis del epigenoma de más de 100 pacientes ha permitido identifica las células que originan la leucemia linfática crónica y ofrece una nueva aproximación para mejorar su diagnóstico. Los coordinadores del trabajo, Iñaki Martín-Subero, Carlos López-Otín y Elías Campo, han presentado hoy los resultados del estudio junto a la Secretaria de Estado de I+D+i. La investigación ha revelado más de un millón de alteraciones epigenéticas, un hallazgo inesperado que indica una reprogramación masiva del epigenoma de las células cancerosas.

El estudio, publicado hoy en la revista Nature Genetics, representa una nueva perspectiva en la investigación del cáncer, ya que integra los resultados de la secuenciación completa del epigenoma y del genoma en pacientes afectados de leucemia. Los investigadores identifican las células que originan la enfermedad, descubren nuevos mecanismos moleculares implicados en su desarrollo y mejoran su diagnóstico.

La investigación forma parte del proyecto del Consorcio Español del Genoma de la Leucemia Linfática Crónica, que ha contado con la participación de investigadores del Consorcio Europeo BLUEPRINT para el estudio del epigenoma. Durante los últimos dos años este Consorcio ―que se enmarca a su vez dentro del Consorcio Internacional de los Genomas del Cáncer― ha publicado dos destacados trabajos en las revistas Nature y Nature Genetics que han permitido caracterizar el mapa genético de las mutaciones asociadas a la enfermedad.

Elías Campo ha recordado que los estudios previos del Consorcio se habían centrado en el análisis de las mutaciones del genoma implicadas en el desarrollo de la enfermedad. «En este nuevo estudio ―ha añadido― hemos ampliado nuestra perspectiva al estudio del epigenoma, lo cual nos ha permitido identificar las células que originan la leucemia y nuevos mecanismos que participan en su desarrollo».

«Si en los estudios genéticos anteriores pudimos identificar más de 1.000 genes mutados en la leucemia linfática crónica, el estudio del epigenoma ha revelado más de un millón de alteraciones epigenéticas en esta enfermedad. Este es un hallazgo inesperado e indica que el epigenoma de las células sufre una reprogramación masiva en el proceso de desarrollo del cáncer», ha explicado López-Otín.

Una de las grandes novedades de este estudio es que se han analizado en paralelo el genoma y el epigenoma. La epigenética se define como la ciencia que estudia el conjunto de mecanismos moleculares que permiten activar o inactivar genes. Como explica López-Otín, «el genoma es un repositorio de información mientras que el epigenoma es el encargado de ejecutar dicha información para el correcto funcionamiento de las células».

Gracias a las nuevas técnicas de secuenciación masiva del Centro Nacional de Análisis Genómico de Barcelona y la utilización de microarrays de alta densidad, este nuevo estudio ha descifrado por primera vez el epigenoma completo de esta enfermedad con descubrimientos inesperados. «Hasta la fecha, la mayoría de los estudios de epigenética se centraban en el análisis de una pequeña fracción del genoma que se consideraba relevante para la expresión de los genes. Nuestros hallazgos demuestran claramente que la mayoría de las alteraciones epigenéticas tienen lugar en regiones del genoma que anteriormente no se habían estudiado», ha remarcado el director de la investigación, Iñaki Martín-Subero.

Este estudio aparece pocas semanas después de la publicación de los resultados del Proyecto ENCODE, que indican que la mayoría de regiones del genoma que se consideraban como 'ADN basura' contienen en realidad un elevado número de regiones reguladoras de la actividad de los genes. «Al integrar nuestros nuevos datos con los del Proyecto ENCODE nos ha sorprendido observar que la mayoría de las alteraciones epigenéticas en la leucemia tienen lugar en esos nuevos dominios reguladores de la actividad génica», ha enfatizado Martín-Subero.

Este estudio del Consorcio Español del Genoma de la Leucemia es un ejemplo de investigación biomédica interdisciplinar en la que han participado especialistas en epigenética, genética, biología molecular, bioinformática, anatomía patológica y hematología clínica. «Esta aproximación integradora y de trabajo en conjunto es una de las claves del éxito de nuestro Consorcio», ha remarcado Elías Campo.

El objetivo del Consorcio es caracterizar en detalle las alteraciones moleculares asociadas a la enfermedad y traducir este conocimiento en un beneficio para los pacientes afectados. El estudio que hoy se presenta ofrece una nueva aproximación para mejorar el diagnóstico de la enfermedad. En palabras del Martín-Subero, «hemos descubierto que los patrones epigenéticos permiten clasificar los pacientes con leucemia linfática crónica en tres grupos con un curso clínico diferente». «Un aspecto muy interesante es que cada grupo clínico de leucemias mantiene una memoria epigenética de la célula de la cual se originó. Las leucemias con peor pronóstico parecen derivarse de linfocitos inmaduros mientras que las menos agresivas se relacionan con linfocitos maduros», ha detallado.

El Consorcio Español para el Estudio del Genoma de la Leucemia Linfática Crónica está financiado por la Secretaría de Estado de I+D+i del Ministerio de Economía y Competitividad a través del Instituto de Salud Carlos III y se enmarca dentro del Consorcio Internacional de los Genomas del Cáncer.

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